CAJA LABORAL, UNA TEMPORADA SOBRESALIENTE

por santiloro publicado en ACB

La temporada baskonista 2009-2010 ha sido evaluada por nuestros seguidores como sobresaliente. En una encuesta realizada por baskonia.com a los internautas, la mayoría (un 73,60%) calificaba al Caja Laboral con la máxima nota tras el largo calendario de partidos de esta sesión. El equipo de Dusko Ivanovic, sobreponiéndose a la marcha de muchos de sus hombres destacados, ha luchado por tres competiciones, cuatro si incluimos la Supercopa y el balance ha sido de lo más favorable. Con el cambio de patrocinador principal, el Baskonia mantiene intactas las cualidades que le siguen colocando entre una de las escuadras europeas a tener en cuenta. A las puertas de una nueva temporada que empieza, repasamos la trayectoria azulgrana 09-10 mes a mes y de menos a más desde el comienzo, allá por el lejano octubre.

La temporada baskonista 2009-2010 ha sido evaluada por nuestros seguidores como sobresaliente. En una encuesta realizada por baskonia.com a los internautas, la mayoría (un 73,60%) calificaba al Caja Laboral con la máxima nota tras el largo calendario de partidos de esta sesión. El equipo de Dusko Ivanovic, sobreponiéndose a la marcha de muchos de sus hombres destacados, ha luchado por tres competiciones, cuatro si incluimos la Supercopa y el balance ha sido de lo más favorable. Con el cambio de patrocinador principal, el Baskonia mantiene intactas las cualidades que le siguen colocando entre una de las escuadras europeas a tener en cuenta. A las puertas de una nueva temporada que empieza, repasamos la trayectoria azulgrana 09-10 mes a mes y de menos a más desde el comienzo, allá por el lejano octubre.

La temporada baskonista 2009-2010 ha sido evaluada por nuestros seguidores como sobresaliente. En una encuesta realizada por baskonia.com a los internautas, la mayoría (un 73,60%) calificaba al Caja Laboral con la máxima nota tras el largo calendario de partidos de esta sesión. El equipo de Dusko Ivanovic, sobreponiéndose a la marcha de muchos de sus hombres destacados, ha luchado por tres competiciones, cuatro si incluimos la Supercopa y el balance ha sido de lo más favorable. Con el cambio de patrocinador principal, el Baskonia mantiene intactas las cualidades que le siguen colocando entre una de las escuadras europeas a tener en cuenta. A las puertas de una nueva temporada que empieza, repasamos la trayectoria azulgrana 09-10 mes a mes y de menos a más desde el comienzo, allá por el lejano octubre.

Otubre – La temporada del nuevo Caja Laboral comenzaba con una dura derrota en la semifinal de la Supercopa. El Real Madrid de Ettore Messina endosaba un abultado 62-87 a un Baskonia todavía en rodaje y plagado de bajas. El equipo lograba hacerse con una nueva edición del Trofeo Diputación en el Buesa Arena imponiéndose al Lagun Aro Guipúzcoa Basket. La andadura continental también comenzaba con traspiés en Roma frente a la Lottomatica pese a la gran actuación de Splitter. Sin embargo el equipo salía del bache imponiéndose al siempre peligroso Maccabi en Vitoria por 86-81. Ya en Liga ACB, Murcia y Alicante eran superados a domicilio por un solvente Caja Laboral que también lograba sendas victorias locales frente a Bilbao Basket y Xacobeo.

Noviembre – El duro invierno llegaba con la primera derrota ACB en La Fonteta ante el Power Electronics Valencia de Neven Spahija. Las jornadas posteriores no arreglaban una situación complicada de falta de ritmo y adaptación, con las siempre fastidiosas bajas. Las visitas a Barcelona y Manresa se saldaban con derrotas: la primera abultada ante un rival superior, la segunda con una polémica decisión arbitral tres días después de caer frente al CSKA, comandado por Siskaukas, en Vitoria. La prensa encendía las alarmas, pocos jugadores de la plantilla se salvaban de la quema, uno de ellos; Tiago Splitter pedía paciencia en una nueva temporada que se presentaba como un reto, otro más para el club vitoriano. Para colmo de males Marcelinho se lesionaba también. Pese a todo, los de Dusko Ivanovic se mantenían en la cabeza de la tabla haciéndose fuertes en el Buesa Arena y ganando ante Gran Canaria, Valladolid, Fuenlabrada y Estudiantes.

Diciembre – El Baskonia remontaba su mal mes de noviembre con victorias importantísimas a domicilio en canchas difíciles. Lograba un trabajado triunfo en la siempre complicada Mano de Elías imponiéndose por 82-91 al Maccabi con una gran actuación de Teletovic. Esto, unido a las victorias en el Buesa Arena frente a Lottomatica Roma y Union Olimpija le clasificaba virtualmente para el TOP 16 de Euroleague. Además, en Liga ACB, el Caja Laboral asaltaba Badalona y Granada mientras seguía su racha imparable en Vitoria. Real Madrid y Cajasol se marcharon con las manos vacías del pabellón de Zurbano, que veía una vez más como su equipo era un hueso duro de roer en feudo propio.

Enero – El año 2010 comenzaba para los de Ivanovic con victoria en Donosti contra el vecino y hermano de sponsor Lagun Aro. En Europa tras vencer al Maroussi y caer en Moscú frente al CSKA por tan sólo un punto, el Caja Laboral se metía en el TOP 16 por detrás de los rusos. El sorteo le emparejó a Olympiacos, Khimki y Cibona en el Grupo H. El primer partido de esta fase se disputó frente a los griegos en el Buesa Arena y a pesar de la enorme actuación de San Emeterio, que acabó como MVP de la jornada 1, se caía 84-89. Las lesiones seguían lastrando al equipo vitoriano que perdía a Barac después de la recuperación de Herrmann y la operación de tobillo de Oleson. Sin embargo, en la competición doméstica los azulgranas continuaban intratables, contando por victorias todos sus encuentros en Gasteiz (Unicaja, Alicante y Murcia) además del clásico en Bilbao ante los de Katsikaris.

Febrero – A la baja de Stanko Barac se unía la importantísima de Tiago Splitter tras el partido en Vitoria frente al Meridiano Alicante. El capitán baskonista se ausentaba un par de encuentros pero sus compañeros lograban imponerse a la Cibona en Zagreb y al Xacobeo en Santiago. Coincidiendo con su vuelta el equipo encajaba una sorprendente derrota en el Buesa Arena contra el Khimki por 11 puntos de diferencia. Esto, unido a la eliminación copera a manos del Real Madrid con un marcador abultado, no servía para minar la fe e ilusión de los aficionados baskonistas, con un comportamiento ejemplar durante la Copa del Rey celebrada en Bilbao. El Caja Laboral se colaba en semifinales venciendo con solvencia al anfitrión; Bizkaia Bilbao Basket pero el proyecto millonario del Real Madrid le hacía volver a la realidad, una realidad cruda sin Tiago Splitter guiando al equipo. Con este panorama el equipo llegaba a Moscú y conseguía igualar el basket average de 11 puntos frente al Khimki de Scariolo. Golubovic se incorporaba a la disciplina baskonista para tratar de aportar más consistencia en la zona y suplir en ACB la insustituible baja del capitán. En ACB, el Real Madrid se acercaba tras la derrota de los vitorianos en Canarias.

Marzo – El Caja Laboral afrontaba un mes decisivo en ACB y Euroleague. Después de perder en Grecia ante Olympiacos se iba a jugar todo a una carta en el Buesa Arena y… menuda noche. El 11 de marzo de 2010, en una fecha para la historia baskonista, el Caja Laboral se imponía a la Cibona 102-91 después de forzar la prórroga y en un final épico. Splitter vivió aquello como un aficionado más, desde el banquillo, pero cuando acabó el emocionante choque sus compañeros lo rodearon en una imagen que quedará para la posteridad. De vuelta a la realidad tras el sueño europeo vivido en el Buesa, el Baskonia caía ante Estudiantes y el Real Madrid le igualaba en la segunda plaza con 20 victorias y 5 derrotas. El Regal Barça, líder indiscutible de la Liga regular, vencía en Vitoria dejando en 30 la racha de victorias en el Buesa y relegando al Caja Laboral a la tercera plaza. En cuartos de final de Euroliga el CSKA golpeaba primero, ganando los dos primeros encuentros en Moscú pero un sensacional Baskonia se imponía a la tercera en Vitoria y nos dejaba soñar.

Abril – El día 1, el equipo de Dusko Ivanovic dijo adiós con orgullo y la cabeza muy alta a sus aspiraciones para alcanzar la Final Four. Los rusos vencían 70-74 con el acierto de un majestuoso Holden que rompía la magia del Buesa Arena en el último cuarto. Tras la eliminación de la máxima competición del baloncesto europeo, el Caja Laboral enfilaba el tramo final de la temporada con las miras puestas en el playoff por el título En el siguiente partido ACB, frente al CB Granada, se sufrió pero al final se conseguía ganar en el Buesa por tan sólo un punto. El resto de encuentros azulgranas de este mes se contaban por victorias, con las progresiones de hombres importantes como Oleson y Herrmann. El Baskonia conquistaba Sevilla y Fuenlabrada para vencer también en Vitoria al Suzuki Manresa. El equipo viajaba con los deberes hechos a Vistalegre para asaltar la segunda plaza.

Mayo – La baja de Stanko Barac, multiplicaba los minutos de Splitter con algo de ayuda de Golubovic. Con las cosas claras y la segunda plaza en mente, el equipo viajaba a Madrid donde cuajaba un gran encuentro con una defensa exhaustiva y un marcador de 74-80. Splitter se hacía fuerte en la zona, una vez más, imponiéndose a todos los rivales blancos. La segunda plaza se confirmaba al vencer cómodamente al Lagun Aro en el Buesa Arena. En Málaga Dusko Ivanovic daba minutos a los menos habituales, como el recién llegado Palacio, en el último partido antes del Play Off por el título donde se enfrentarían a Estudiantes. La Liga ACB premiaba a Tiago Splitter con el trofeo de MVP de Liga regular. El 21 y el 23 de mayo el Caja Laboral vencía a un aguerrido Asefa Estudiantes, que vendía cara su derrota, sobre todo en Madrid y se colaba en semifinales del Play Off ACB. Su rival, de nuevo, el Real Madrid al que conseguía doblegar en el Buesa Arena en dos partidos ajustados y emocionantes hasta el final, el segundo con prórroga incluida.

Junio – El Baskonia viajaba a Madrid con el deseo y la esperanza de finiquitar la serie pero los de Messina conseguían imponerse en los dos partidos en Vistalegre, con un gran Tomic. La eliminatoria regresaba a Gasteiz y el Caja Laboral conseguía una enorme y trabajada victoria por 64-56 clasificándose para la gran Final ACB por tercer año consecutivo, donde le esperaba el Regal FC Barcelona, campeón de Europa. El conjunto gasteiztarra necesitaba del quinto partido en el Buesa Arena, con el apoyo de su público, para llegar a la ansiada final. A priori, en todas las quinielas, el equipo catalán era favorito para llevarse la Liga ACB, pero el tesón, coraje e intensidad de los de Ivanovic les hacía traerse el 0-2 a Vitoria tras dos partidos eléctricos e igualadísimos. Ni los más optimistas soñaban con vencer los dos partidos en Barcelona, pero el carácter Baskonia doblegaba al rey de la Final Four de París. Como si del mejor de los guiones hollywoodienses se tratase, San Emeterio cogía la pelota después de un sorprendente fallo de Basile desde el tiro libre, a pocos segundos del final de la prórroga y con el marcador 76-78 para el Barça el cántabro tuvo la suficiente sangre fría para ir de costa a costa y anotar con un gran rectificado la canasta que empataba el choque además de sacar la falta a Morris. Vitoria enloquecía y sabía que esta vez el título se quedaba en casa porque San Emeterio anotaba el tiro libre dejando la contienda en 79-78 y consiguiendo la tercera Liga ACB para las vitrinas del Baskonia. El trofeo de MVP era de nuevo para Tiago Splitter. Tal y como el propio Dusko Ivanovic resumió al final del partido: “La realidad es a veces más bonita que los sueños”. Después de un mes, muchos aún seguimos frotándonos los ojos después de esta mezcla de realidad y sueño que nos ha hecho aprender una lección muy valiosa: Lo importante no es como empieza la película, sino como acaba.

INFORMACIÓN CEDIDA POR CORTESÍA DE

 

 

 

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