Copa de Europa 1988/1989; Nadie contaba con Kukoc, Radja y compañia

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague History Hemeroteca Maccabi Tel Aviv
La ronda prevía de octavos de final discurrió por los parametros normales y no hubo ninguna sorpresa. Así que los mejores catorce equipos de Europa pasaron a la siguiente fase tras pasar el cruce prevío a ida y vuelta.

En los octavos de final
El Scavolini Pesaro eliminó al Partizani
El Maccabi Elite eliminó al Oostende
La Jugoplastika Split eliminó al Ovarense
El Aris de Salónica eliminó al Sodertalje
El Barcelona eliminó al KTP
El Limoges eliminó al Brno
El CSKA Moscu eliminó al BK Balkan
El Den Bosch eliminó al Saturn Koln tras vencer anteriormente al Asker BC
 El Maccabi continuó otro año más mostrando un gran nivel de juego, hay que recordar que viene de perder las dos últimas finales de Copa de Europa, para terminar líder de la liga regular. El Barcelona que el año anterior quedara a las puertas de la final, esta vez fue un sólido y siempre con opciones optar por el primer puesto. La tercera y cuarta plaza fueron para otra vez el Aris de Salónica y otra vez un jovencisimo equipo balcánico, pero está vez sería una Jugoplastika de Split que años después se convirtiría en una leyenda para siempre. Limoges, Scavolini o CSKA nunca tuvieron opciones reales de meterse en la final four.
LIGA REGULAR
1. MACCABI ELITE   (12-2)
2. BARCELONA   (11-3)
3. JUGOPLASTIKA   (8-6)
4. ARIS SALONICA   (8-6)
5. LIMOGES   (6-8)
6. SCAVOLINI   (5-9)
7. CSKA MOSCU   (4-10)
8. DEN BOSCH   (2-12) 

 

La final four de este se celebró en Munich, el Maccabi y el Aris repetian del año pasado y el sistema de cruces les obligó a enfrentarse en la semifinales. Pero antes el Barcelona que era absoluto favorito al titulo tenía que ganar a la Jugoplastika de Split. Los croatas nunca habían llegado a estas alturas de la temporada y parecía a pesar de la calidad de sus jugadores una presa fácil. Graso error porque los balcánicos liderados por dos genios de baloncesto como Kukoc y Radja, bien secundados por un letal Ivanovic, dominaron la semifinal de principio a fin. El Barcelona muy atenazado vio como se convirtió de cazador a presa (87-77). 
 

JUGOPLASTIKA 87 
*Pavicevic – 9p, 1a.
*Ivanovic – 21p, 3a.
*Kukoc – 24p, 5r.
*Radja – 18p, 11r.
*Sobin – 4p, 8r.
Sretenovic – 5p, 2a.
Perasovic – 4p, 1br.
Tabak – 2p, 2r.
Cizmic – 0p.
Buric – 0p.
FC Barcelona
BARCELONA   77
*Solozabal – 7p, 2a.
*Epi – 16p, 3r.
*Sibilio – 15p, 3r.
*Jimenez – 14p, 6r.
*Norris – 15p, 8r.
Crespo – 5p.
Costa – 5p, 2br.
Waiters – 0p, 4r.
Abad – 0p, 1r.
Soler – 0p.
En la otra semifinal el Maccabi si hizo honor a su favoritismo y venció por un claro (99-86) para así jugar su tercera final consecutiva. En un partido a muchos puntos y mucho ritmo, la igualdad duró hasta que le aguantó la gasolina a Yannakis, Subotic y Gallis. Los israelitas liderados por Barlow y Magee por dentro y Jamchy por fuera fueron netamente superiores. 
Maccabi Electra

MACCABI ELITE
*Lippin – 2p, 1a.
*Jamchy – 28p, 1r.
*Mercer – 5p, 6r.
*Barlow – 20p, 8r.
*Magee – 29p, 11r.
Daniel – 8p, 3r. 
Sims – 7p, 2r.
Katz – 0p.
Cohen – 0p, 3r.
Gordon – 0p.
Aris BSA

ARIS SALONICA   86
*Yannakis – 25p, 3a.
*Gallis – 21p, 4a.
*Katsoulis – 4p, 3r.
*Subotic – 22p, 6r.
*Wiltjer – 12p, 12r.
Lipiridis – 2p, 2r.
Romanidis – 0p.
Filipou – 0p.
Dokakis – 0p.


Primera Copa de Europa para el grupo de jóvenes talentos que forman la Jugoplastika. Lafinal supuso un enfrentamiento entre dos estilos de juego totalmente distintos: el baloncesto europeo en estado puro de los yugoslavos frente al American Power del Maccabi. Durante el partido, los jugadores más desequilibrantes fueron Ivanović (para la Jugoplastika) y Jamchy (para el Maccabi); pero mientras el primero se dedicaba a dirigir el juego de su equipo con maestría, el segundo lanzaba hasta una bota que le llegara a las manos, con lo que Magee, Barlow y Mercer no desgastaron al trío formado por Sobin, Rađa y Kukoč. Jugando con un aplomo y una serenidad impropios de su edad, los jóvenes talentos yugoslavos lograron un gran triunfo que marcaría el inicio de una época gloriosa para el baloncesto balcánico y supondría el lanzamiento internacional de jugadores como Kukoč, Rađa, Sobin y Perasović.
Los pronósticos antes de la final daban como favorito al Maccabi, tanto por el hecho de contar con cuatro jugadores norteamericanos (Barlow, Magee, Mercer y Sims, aunque estos dos últimos nacionalizados israelíes) como por tratarse de su tercera final consecutiva (con lo que se supone que los macabeos afrontarían este partido con la lección bien aprendida). Por eso, nadie le dio mayor importancia a la primera ventaja seria que tomó la Jugoplastika tras un triple de Kukoč (14-8, min. 5). Cuando Zvi Sherf se decidió a dar entrada a Sims para acelerar el partido, el conjunto israelí se puso por delante en el marcador (23-29, min. 14). Pese a que Kukoč no estaba brillando como en otras ocasiones, por culpa del gran marcaje del que era objeto por parte de Barlow, el gran “tapado” de la final, Dino Rađa, empezó a tirar del carro para la Jugoplastika y se encargó de anular la previsible superioridad del Maccabi bajo los aros. Al descanso, las espadas estaban en todo lo alto (35-35).

La segunda mitad continuó con la misma tónica de igualdad, pese a un intento de escapada del Maccabi (55-61, min. 32) que fue anulado tras sendos triples de Sretenović y Kukoč (62-61). El partido parecía abocado a un final de infarto, aunque a falta de cinco minutos los yugoslavos lograron una pequeña ventaja (69-64) que ya no dejarían escapar, gracias a una templanza y sangre fría impropias de jugadores de su edad. A poco más de un minuto para la conclusión, Rađa —el mejor jugador del partido— certificó la victoria de la Jugoplastika con un mate lleno de rabia (75-66).


JUGOPLASTIKA   75
*Pavicevic – 4p, 1r, 1br.
*Ivanovic – 12p, 2a, 2br.
*Kukoc – 18p, 3a, 3t.
*Radja – 20p, 10r, 2a.
*Sobin – 11p, 6r, 2a.
Sretenovic – 7p, 1r, 1a.
Perasovic – 1p, 2br.
Tabak – 2p, 3r.

Maccabi Electra

MACCABI ELITE   69
*Lippin – 2p, 1br.
*Jamchy – 25p.
*Mercer – 10p, 7r, 2br.
*Barlow – 13p, 6r, 1t.
*Magee – 10p, 11r, 1t.
Sims – 9p, 4br, 1r.
Daniel – 0p.
Cohen – 0p.

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