CRÓNICA PIRATA: UNICAJA DERROTA AL PAO GRACIAS A UN ENORME ÚLTIMO CUARTO (87-71)

por santiloro publicado en Euroleague

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Encuentro mucho más igualado de lo que el marcador indica, donde los locales únicamente pudieron marcharse en el último periodo gracias a un recital ofensivo y una buena defensa (parcial de 26-12) gracias sobre todo al acierto de Toolson y Caner-Medley que se fueron por encima de la veintena de puntos, logrando ambos su máxima anotación en Euroliga. La victoria permite a los malagueños seguir soñando con el pase a la siguiente fase.

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Encuentro mucho más igualado de lo que el marcador indica, donde los locales únicamente pudieron marcharse en el último periodo gracias a un recital ofensivo y una buena defensa (parcial de 26-12) gracias sobre todo al acierto de Toolson y Caner-Medley que se fueron por encima de la veintena de puntos, logrando ambos su máxima anotación en Euroliga. La victoria permite a los malagueños seguir soñando con el pase a la siguiente fase.

Unicaja y Panathinaikos se veían las caras en el Carpena en la sexta jornada del Top16, tras el parón para disputar las respectivas copas nacionales, con suerte dispar para ambos equipos: Unicaja no pudo pasar de cuartos final ante el CAI Zaragoza, mientras que los helenos se alzaron el título tras ganar al Aris en la final y habiendo eliminado al Olympiakos en semifinales. Los locales conocían la importancia del encuentro pues una nueva derrota en casa podría complicarles mucho en pase a la siguiente fase, mientras que una victoria visitante asentaba las bases de la clasificación.

Respeto, tanteo y triples, muchos triples
Unicaja tomó la iniciativa en el marcador desde un primer momento gracias a los puntos de Nick Caner-Medley, pero los helenos no iban a permitir que los costasoleños abrieron brecha en el marcador y a cada canasta contestaban (8-8 tras 3’30’’ de juego), con Bramos como autor de los primeros puntos del equipo. Las primeras complicaciones para el Unicaja llegaban en forma de faltas personales, y es que Fran Vázquez realizó dos en apenas un par de minutos en pista lo que obligó a Juan Plaza a poner a Stimac en pista. Dimantidis puso por primera vez en el encuentro a los suyos por delante (8-10), pero con el ecuador del cuarto la ventaja sería de nuevo local (13-12) tras un triple e ‘Zoki’ Dragic, llegando la renta hasta los tres puntos con una canasta de Granger antes de que Curry empatara una vez más el partido con menos de tres minutos para el final del primer periodo. Precisamente Curry, de nuevo con un triple, colocaba a los suyos por delante (17-18) con apenas un minuto por jugar, sumando al igual que Bramos seis puntos con dos canastas desde más allá de 6.75, aunque el cuarto no terminaría con ambos jugadores empatados en este aspecto, pues tras una canasta y adicional del joven Sabonis, Curry volvía a anotar desde la esquina (20-21). El cuarto se cerró con dos tiros libres de Fotsis tras una personal de Stimac en la lucha por el rebote, siendo el marcador 20-23.

Reacción malagueña guiados por Toolson, de nuevo a base de triples
Tras un inicio algo errático, con una canasta de Mavrokeifalidis y un triple de Toolson de por medio, Curry volvía a ver aro desde “su esquinita”, lo que sumado a un buen contraataque tras rebote defensivo situaba el marcador en 23-30 tras 2’30’’. Cuando la renta helena comenzaba a convertirse en peligrosa un parcial de 8-0 (triples de Toolson y Vidal, más una canasta de Caner-Medley en la pintura) de los locales en poco más de un minuto (31-30 y 5’59’’ para el descanso) provocaba el tiempo muerto de Pedoulakis. Transcurrían los minutos y nadie lograba dominar el encuentro, aunque ambos equipos buscaban armas diferentes en este segundo cuarto: mientras Unicaja buscaba lanzamientos de media y larga distancia, el equipo griego sumaba desde la pintura. Dos tiros libres de Diamantidis ponían las tablas en el luminoso a 10’’ para el descanso, aunque Ryan Toolson desempataría también desde 4.60 para dejar a los malagueños por delante llegados al ecuador del encuentro: 44-42 con Toolson y Curry como máximos anotadores de sus equipos con trece y catorce puntos respectivamente, siendo los del jugador de Unicaja todos en el segundo periodo.

Un cuarto de ida y vuelta
Un 0-4 de salida daba de nuevo ventaja en el marcador a los visitantes, pero una canasta de Kuzminskas, un triple de Granger y un mate de Vázquez tras rebote ofensivo suponían la máxima diferencia a favor de los locales con 2’30’’ de tercer cuarto jugados (51-46). Pedoulakis se vio obligado a solicitar tiempo muerto para tratar de reajustar el balance defensivo de su equipo y aclarar ideas ofensivas, y la renta de seis puntos (tras un tiro libre de Dragic) se redujo únicamente a un punto (52-51) antes de que Caner-Medley volviera a sumar para los suyos coincidiendo con la mitad de este tercer periodo (54-51), aunque Maciulis empataría el encuentro en la siguiente acción. La notable mejora defensiva del Panathinaikos ponía en aprietos a los locales que no lograban encontrar posición librada de tiro a pesar de una buena circulación de balón, y obligó a Plaza a hacer igualmente ajustes atrás tras un 0-6 en contra. A falta de un minuto para finalizar el tercer cuarto Unicaja recuperaba el liderazgo en el marcador, aumentando la renta con un lejano triple de Caner-Medley con 15’’ de cuarto por delante, cerrándose el cuarto con un parcial de 7-0 y el marcador de 61-57.

Toolson y Caner-Medley sentencian
En el inicio del último cuarto apareció de nuevo Ryan Toolson que con cinco puntos de forma consecutiva –tras no haber anotado en el tercer cuarto– colocaba el 67-59 en el marcador obligando a Pedoulakis a solicitar tiempo muerto tras disputarse únicamente 1’37’’. Tímida reacción del Panathinaikos que trataba de agarrase al encuentro, pero con un triple frontal de Caner-Medley Unicaja lograba su máxima ventaja en el partido hasta el momento: 72-63. Un técnica a Maciulis con 3’09’’ para acabar el partido permitía a Unicaja marcharse por encima de la decena de puntos gracias una vez más a Caner-Medley que ya superaba la veintena de puntos (77-65). Con el partido decidido y el Carpena sumido en una fiesta tocaba pensar en el basketaverage, y el mayor acierto local decantó aún más la balanza a su favor, llegando a los dieciséis puntos de ventaja que se cerraría el partido.Un triple de Jayson Granger llegó a situar a los locales diecinueve arriba, pero Maciulis respondió para dejar el 87-71 final.

Par parte local la dupla formada por Ryan Toolson y Nik Caner-Medley fue lo más destacado con 20 y 21 puntos respectivamente, mientras que por parte helena hasta cinco jugadores superaron la decena de puntos, siendo únicamente Lasme interior.

ESTADÍSTICAS

Árbitros: Lamonica (ITA), Dozai (CRO) y Javor (SLO). Señalaron falta técnica a Maciulis, minuto 37.

Incidencias: Partido correspondiente a la sexta jornada del grupo E del Top-16 de la Euroliga, disputado en el Palacio de los Deportes José María Martín Carpena ante 6.500 espectadores.

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