EL BALONCESTO, A LOS 40 AÑOS

por santiloro publicado en FEB/LEB

Jugar al baloncesto superando la barrera de los 40 años es algo poco habitual en términos generales, menos aún en categorías profesionales o semi profesionales y todavía más extraño lo es en el baloncesto femenino. Sin embargo, siempre hay excepciones y muy notables. Repasaremos los últimos casos que se han dado en el baloncesto español.

Jugar al baloncesto superando la barrera de los 40 años es algo poco habitual en términos generales, menos aún en categorías profesionales o semi profesionales y todavía más extraño lo es en el baloncesto femenino. Sin embargo, siempre hay excepciones y muy notables. Repasaremos los últimos casos que se han dado en el baloncesto español.

Jugar al baloncesto superando la barrera de los 40 años es algo poco habitual en términos generales, menos aún en categorías profesionales o semi profesionales y todavía más extraño lo es en el baloncesto femenino. Sin embargo, siempre hay excepciones y muy notables. Repasaremos los últimos casos que se han dado en el baloncesto español.
Ni la maternidad, ni las lesiones, ni los años que muestra el DNI, ninguno de estos obstáculos han sido impedimento suficiente para que estrellas como Tornikidou, Valero, Pollini, Ferrer o Vila sigan dejando su impronta de calidad en las canchas españolas además de ser auténticos referentes para sus jóvenes compañeras.

ELENA TORNIKIDOU, 44 años. Rivas Ecópolis.
Tras su retirada de las canchas al término de la pasada campaña, con triplete incluido vistiendo la camiseta del Ciudad Ros Casares, la alero rusa se ha dejado seducir por la opción que le ha presentado el Rivas Ecópolis para afrontar el último tramo de la temporada.
Javier Fort, técnico del conjunto ripense entiende que para el cuerpo técnico Tornikidou ?es una jugadora más, a la que no miramos el DNI durante los entrenamientos ni los partidos, y en el que todos los tópicos se cumplen ya que nos aporta experiencia y saber estar en la cancha, eso sí, como cualquier otra jugadora de 32-33 años?. Al entrenador del Rivas Ecópolis le cuesta evaluar si el hecho de que exista una diferencia física de la alero rusa con respecto al resto de compañeras a nivel de explosividad es debido a que ha estado parada 10 meses o a que tiene 44 años.

PILAR VALERO, 39 años (en dos meses llega a los 40). Celta Indepo.
106 internacionalidades.
Está a punto de cumplir los 40 y de momento no los cumplirá sobre una cancha de baloncesto ya que una hernia discal la está apartando momentáneamente del deporte de la canasta. Sin embargo, una de las jugadoras españolas en activo con más títulos nacionales e internacionales piensa en su regreso. Valero, considera que el secreto de su longeva carrera son ?la ilusión y las ganas que tengo por practicar este deporte. Tengo muy claro que mientras me divierta y físicamente me lo pueda permitir, seguiré jugando?pensándolo bien, tal vez ser maña es el mayor secreto?(risas)?.

CATARINA POLLINI, 44 años. Duran Maquinaria Ensino.
252 veces internacional con la selección italiana.
Mítica jugadora italiana, con 8 temporadas en el Ensino, una campaña en el Ciudad Ros Casares, y anillo de la WNBA incluido con las Houston Comets, entre otros méritos, hace más de diez años que vive en España. La pívot transalpina forma parte del cuerpo técnico del Durán Maquinaria Ensino pero como ya hiciera la temporada pasada para ayudar a la salvación del conjunto lucense, esta temporada se ha calzado de nuevo las botas, pero en este caso como apoyo para ascender a las gallegas.
Pollini, rodeada de jugadoras jóvenes cree que aporta al conjunto ?algo de seguridad, experiencia y obviamente, y también veo a veces que te miran cuando estás en el campo y sólo con saber que estás ahí ellas están más tranquilas?. Al margen de lo que aporta en pista, Pollini considera que ?las jugadoras que estamos acostumbradas al alto nivel y a competir con mucha profesionalidad podemos ser un ejemplo de cómo se entrena seriamente y cierta disciplina, algo que tal vez alguna jugadoras de Liga Femenina 2 no están tan acostumbradas?.

EULALIA VILA, 42 años. Olesa Español
38 veces internacional.
Actualmente tiene ficha con el Olesa Español con el equipo de Copa Cataluña y suele ayudar al equipo de Liga Femenina tanto en entrenamientos como en partidos, en concreto en 3 choques ha participado esta pívot que en la temporada 06/07 fue una de las jugadoras importantes en el conjunto que lograra el ascenso a LF. ?Lali? sigue sudando la camiseta porque entiende que ? el baloncesto es una manera de vivir? y que, en contacto con las más jóvenes, y en comparación con sus primeros pasos en el basket, apunta como principal diferencia ?la educación deportiva, antes estábamos acostumbradas a hacer lo que se nos pedía y cumplir con ello, ahora las jugadoras tienen otras muchas actividades diferentes y al priorizar sobre lo que más les gusta eso no siempre es el baloncesto?.

ESTELA FERRER, 42 años. Aguere
10 veces internacional.
Ha militado entre otros, en el Ciudad de Burgos, Gran Canaria, Symel Tenerife, Linares, León, Akra Leuka, ?y una larga lista de equipos. Esta base canaria defiende ahora los colores del Aguere en la lucha por mantener la categoría y si una cosa tiene clara es que no piensa en su retirada: ?El día que me levante y no me apetezca ir a entrenar entonces dejaré de jugar, de momento tengo la misma ilusión que siempre por seguir entrenando y competir?.
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