Euroleague 1996/1997; Rivers le gana el duelo a Djordjevic y Olympiacos gana

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague History Hemeroteca Olympiacos
Este año el formato vuelve a cambiar, obligando a los equipos a jugar más partidos. Eliminan el formato prevío de ida y vuelta y desde el principio se jugarán distintas liguillas. Además todas las liguillas serán importantes porque se hará la sumatoria de las dos para saber quien estará en los playoff. Unos playoff que también cambian porque años atras solo había una ronda de cuartos y este año habrá ronda de octavos y de cuartos. 
La primera fase la forman cuatro grupos con seis equipos. De los cuales tras diez jornadas los tres primeros pasaran a un grupo y los tres últimos a otro grupo. Los resultados configuraran la segunda fase.
PRIMERA FASE
GRUPO A
1. STEFANEL MILAN   (7-3)
2. CSKA MOSCU   (6-4)
3. MACCABI ELITE   (6-4)
4. ULKER   (4-6)
5. LIMOGES   (4-6)
6. PANIONIOS   (3-7)
GRUPO B
1. FORTITUDO BOLONIA   (7-3)
2. ESTUDIANTES   (6-4)
3. CIBONA   (6-4)
4. ALBA BERLIN   (6-4)
5. OLYMPIACOS   (5-5)
6. SPIROU CHARLEROI   (0-10)
GRUPO C
1. PANATHINAIKOS   (8-2)
2. UNION OLIMPIJA   (7-3)
3. ASVEL VILLEURBANE   (7-3)
4. BARCELONA   (4-6)
5. SPLIT   (4-6)
6. BAYERN LEVERKUSEN   (0-10)
GRUPO D
1. EFES PILSEN   (8-2)
2. PARTIZAN   (6-4)
3. VIRTUS BOLONIA   (5-5)
4. PAU ORTHEZ   (5-5)
5. CAJA SAN FERNANDO   (4-6)
6. DYNAMO MOSCU   (2-8)
En la segunda fase los resultados se sumaron para culminar la fase regular. Los cuatros grupos están formados por seis equipos, de los cuales los cuatro primeros de cada grupo sumarán los dieciséis equipos que jugarán los playoff de octavos de final. 
SEGUNDA FASE
 GRUPO E
1.STEFANEL MILAN   (11-5)
2. ALBA BERLIN   (10-6)
3. OLYMPIACOS   (9-7)
4. MACCABI ELITE   (9-7)
5. CSKA MOSCU   (8-8)
6. SPIROU CHARLEROI   (1-15)
GRUPO F
1. FORTITUDO BOLONIA   (12-4)
2. CIBONA   (10-6)
3. ESTUDIANTES   (9-7)
4. LIMOGES   (8-8)
5. ULKER   (5-11)
6. PANIONIOS   (4-12)
GRUPO G
1. PANATHINAIKOS   (13-3)
2. ASVEL   (12-4)
3. UNION OLIMPIJA   (10-6)
4. CAJA SAN FERNANDO   (7-9)
5. PAU ORTHEZ   (6-10)
6. DYNAMO MOSCU   (3-13)
GRUPO H
1. EFES PILSEN   (12-4)
2. PARTIZAN   (9-7)
3. BARCELONA   (8-8)
4. VIRTUS BOLONIA   (7-9)
5. SPLIT   (7-9)
6. BAYERN LEVERKUSEN   (2-14)
Tras la liguilla los playoff se forman de la siguiente manera: La CIBONA contra el UNION OLIMPIA, el duelo italiano STEFANEL MILAN contra la VIRTUS BOLONIA, PARTIZAN contra OLYMPIACOS, PANATHINAIKOS contra el LIMOGES, el ALBA BERLIN contra el BARCELONA, la FORTITUDO BOLONIA contra el CAJA SAN FERNANDO, el ASVEL contra el ESTUDIANTES y el EFES PILSEN contra el MACCABI. 
OCTAVOS DE FINAL
CIBONA VS UNION OLIMPIJA   (1-2)
(61-58); (69-66); (61-62)
STEFANEL MILAN VS VIRTUS BOLONIA   (2-1)
(67-59); (83-76); (78-76)
PARTIZAN VS OLYMPIACOS   (1-2)
(71-81); (60-61); (69-74)
PANATHINAIKOS VS LIMOGES   (2-0)
(68-67); (55-70)
ALBA BERLIN VS BARCELONA   (0-2)
(77-95); (72-62)
FORTITUDO BOLONIA VS CAJA SAN FERNANDO   (2-0)
(73-70); (75-79)
ASVEL VS ESTUDIANTES   (2-1)
(97-74); (79-77); (75-71)
EFES PILSEN VS MACCABI   (2-1)
(76-67); (78-65); (84-69)

Tras los octavos de final cayeron eliminados entre otros el Maccabi, los dos españoles Caja San Fernando y Estudiantes y la Virtus Bolonia. En cuartos se enfrentaron el STEFANEL MILAN contra el UNION OLIMPIJA, el duelo heleno PANATHINAIKOS contra el OLYMPIACOS, FORTITUDO BOLONIA contra el BARCELONA y el EFES PILSEN contra el ASVEL.

STEFANEL MILAN VS UNION OLIMPIJA   (1-2)
(94-90); (73-69); (61-77)
PANATHINAIKOS VS OLYMPIACOS   (0-2)
(49-69); (65-57)
FORTITUDO BOLONIA  VS BARCELONA   (1-2)
(70-65); (75-73); (62-87)
EFES PILSEN VS ASVEL   (1-2)
(87-71); (80-70); (57-62)
La final four se celebró en Roma y tras una larga temporada los cuatro supervivientes se disponen a disputar la recta final por el titulo. Las semifinales enfrentaran a dos equipos consagrados como el Olympiacos y el Barcelona contra las dos revelaciones del año, los eslovenos del Union Olimpija y los franceses de ASVEL. Para ellos ya es toda un proeza el estar aqui.
Los eslovenos eran un equipo lleno de magnificos jovenes jugadores, su calidad y desparpajo les permitió llegar hasta aquí pero en esta semifinal sufrieron el buen hacer del Olympiacos. Un equipo griego liderado por el mago David Rivers que todo lo dominaba y el juego interior de un Tarlac diferencial. Así el Olympiacos tras un año de parentesis vuelve a una final, su tercera en cuatro años.
Olympiacos Basketball
OLYMPIACOS   74
*Rivers – 28p, 4a.
*Nakic – 10p, 2r.
*Sigalas – 7p, 4r.
*Tarlac – 10p, 13r.
*Fassoulas – 6p, 6r.
Tomic – 8p, 2a.
Papanikolau – 5p, 4r.
Welp – 0p, 2r.
Galakteros – 0p.
Bakatsias – 0p.
Union Olimpija
UNION OLIMPIJA   65
*McDonald – 7p, 4a.
*Hauptman – 10p, 1r.
*Daneu – 11p, 3r.
*Stepania – 12p, 10r.
*Tusek – 7p, 6r.
Henrie – 6p, 3r.
Milic – 5p, 2r.
Horvat – 4p, 1br.
Nesterovic – 3p, 2r.
Kraljevic – 0p.
En la otra semifinal al Barcelona le cuesta imponerse al juego físico en intenso del ASVEL. Durante muchos minutos los franceses de la mano de su pareja Rudd y Howard. El Barcelona pudo y supo mantener una pequeña renta pero suficiente para volver a la final de forma consecutiva y otra vez con un rival griego.
FC Barcelona
BARCELONA   77
*Djordjevic – 17p, 6a.
*Fernández – 14p, 2r.
*Karnisovas – 9p, 5r.
*Jimenez – 16p, 8r.
*Rivas – 7p, 7r.
R.Jofresa – 2p, 4a.
Esteller – 6p, 3r.
Bosch – 0p, 1r.
Andreu – 4p, 5r.
Dueñas – 2p, 3r.
Adecco Asvel
ASVEL BASKET   70
*Adams – 9p, 4a.
*Digbeu – 9p, 3r.
*Rudd – 20p, 5r.
*Howard – 20p, 10r.
*Rippert – 9p, 6r.
Smith – 3p.
Ouattara – 0p, 2r.
Bourgain – 0p, 1r.
Pluvy – 0p. 
Nebot – 0p.
Al igual que el año anterior, el Barcelona volvió a fracasar en su intento por conquista la Euroliga, el único título europeo que falta en sus vitrinas, y de nuevo ante un equipo griego. Pero si entonces la polémica jugada final (tapón ilegal de Vranković a Montero en los últimos segundos) sirvió para desviar la atención, en esta ocasión el Barça no pudo recurrir a ningún argumento para justificar su absoluta escasez de ideas y recursos para afrontar una gran final. El equipo catalán en ningún momento se metió en el partido, y siempre fue a remolque de un Olympiakós que, bajo la sabia dirección de su base David Rivers, controló en todo momento el ritmo de juego.
Ðorđević, acostumbrado a jugar bajo la presión de una gran final, no estuvo en ningún momento a la altura de las circunstancias, muy nervioso y fallón para un jugador de su categoría. Pero es que sus compañeros tampoco tuvieron una gran actuación. Parecían juveniles frente a un curtido y experimentado equipo griego. El Barça fue un equipo roto que ofreció una imagen lamentable.
Le costará mucho al barcelonismo olvidar esta humillante derrota por 15 puntos de diferencia —la más amplia en una final desde 1963— porque, además de ver cómo su equipo ofrecía una paupérrima actuación y cómo la relación entre Aíto y Ðorđević se deterioraba irremisiblemente, su mal fario en la Copa de Europa continuaba acrecentándose.
En lo que fue la final en sí, el inicio estuvo plagado de errores por parte de ambos conjuntos (una nefasta serie de 0 de 10 lanzamientos en el Olympiakós y numerosas pérdidas de balón por parte del Barcelona). Tras una ventaja inicial de los hombres de Aíto (2-9), David Rivers tiró de galones en el campeón griego, y diez puntos suyos llevaron el primer empate al luminoso (18-18, min. 14). Sin solución de continuidad, Fassoulas daba la primera ventaja al Olympiakós con una jugada de canasta y tiro libre adicional (21-18). A partir de ese momento se entró en una fase de igualdad en el marcador, con cortas ventajas de unos y otros, aunque el Barcelona estaba yendo claramente de más a menos, y esto se puso en evidencia aún más en la segunda mitad.
A los tres minutos y medio de la reanudación, un triple de Sigalas otorgaba la máxima diferencia al Olympiakós (39-29), ante un Barcelona que no daba la impresión de poder reaccionar. Ni siquiera la zona 2-3 ordenada por Aíto tras la eliminación por personales de Rivas en el minuto 26 pareció funcionar. Pese a que ambos equipos continuaban prodigando los fallos en ataque, el cuadro de Ivković jugaba con la tranquilidad de tener un cómodo colchón de ventaja. Además, el juego interior de Tarlać causaba estragos en los hombres altos del Barça, que se fueron cargando de faltas personales, y el conjunto griego comenzó a dominar claramente los rebotes (24 frente a 12 del Barcelona en esta segunda mitad). Tras lograr una nueva máxima diferencia (60-43, min. 35), el Olympiakós, de la mano de un Rivers que controló el ritmo del partido a su antojo, no tuvo ningún problema para lograr la victoria ante la inoperancia total y absoluta del Barcelona.
Olympiacos Basketball
OLYMPIACOS   73
*Rivers – 26p, 6r, 3a.
*Nakic – 0p, 2r.
*Sigalas – 7p, 4r, 2a.
*Tarlac – 11p, 14r, 3t.
*Fassoulas – 6p, 4r, 2t.
Tomic – 9p, 4r, 1a.
Papanikolau – 11p, 4r, 1br.
Welp – 2p, 1r, 1a.
Bakatsias – 1p, 1br.
Galakteros – 0p.
FC Barcelona
BARCELONA   58
*Djordjevic – 6p, 7a, 4r.
*Fernández – 0p, 1r.
*Karnisovas – 14p, 4r, 1br.
*Jimenez – 16p, 9r, 2a.
*Rivas – 6p, 4r, 1a.
R.Jofresa – 9p, 2r, 1a.
Esteller – 3p, 1a.
Bosch – 0p, 2r.
Andreu – 2p, 1br.
Dueñas – 2p, 2t.

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