Euroleague 2001/2002; El Panathinaikos asalta el fortín boloñes

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague History Hemeroteca Panathinaikos
Tras un año en el que tuvimos dos campeones, tanto la FIBA como la ULEB eran conscientes de que por el bien del baloncesto no podía haber otro año más dos máximas competiciones. Ambas organizaciones llegaron a un acuerdo y por fin volvimos a tener una única competición. Comenzaron la competición con 32 equipos encuadrados en cuatro grupos de ocho equipos. De los cuales y tras 14 jornadas cuatro se clasificaran para la segunda fase, denominada TOP16 y los otros cuatro quedarán prematuramente eliminados.
FASE REGULAR
GRUPO A
BENETTON   (11-3)
MACCABI   (10-4)
OLYMPIACOS   (10-4)
EFES PILSEN   (9-5)
UNICAJA MALAGA   (6-8)
SLASK WROCLAW   (4-10)
ALBA BERLIN   (3-11)
SPIROU CHARLEROI   (3-11)
GRUPO B
VIRTUS BOLONIA   (12-2)
BARCELONA   (10-4)
ULKER   (9-5)
UNION OLIMPIJA   (9-5)
OPEL SKYLINERS   (8-6)
ZALGIRIS KAUNAS   (5-9)
PERISTERI   (3-11)
LONDON TOWERS   (0-14)
GRUPO C
PANATHINAIKOS   (12-2)
REAL MADRID   (9-5)
FORTITUDO BOLONIA   (8-6)
CSKA MOSCU   (8-6)
KRKA NOVO MESTO   (7-7)
PAU ORTHEZ   (7-7)
BUDUCNOST   (3-11)
ZADAR   (2-12)
GRUPO D
TAU CERAMICA   (9-5)
AEK ATENAS   (9-5)
URAL GREAT   (8-6)
SCAVOLINI   (8-6)
ASVEL BASKET   (8-6)
PARTIZAN   (6-8)
CIBONA   (5-9)
OOSTENDE   (3-11)
El formato del TOP16 no da lugar al descanso, los 16 equipos se encuadran en cuatro grupos de cuatro equipos y tras una mini liguilla de seis jornadas los líderes de cada grupo se clasifica directamente para la final four que tras un año de parentesis vuelve a ser el formato escogido para coronar al campeón de la máxima competición,  
TOP 16
GRUPO E
BENETTON   (4-2)
BARCELONA   (4-2)
FORTITUDO BOLONIA   (2-4)
SCAVOLINI   (2-4)
GRUPO F
VIRTUS BOLONIA   (4-2)
EFES PILSEN   (3-3)
REAL MADRID   (3-3)
URAL GREAT   (2-4)
GRUPO G
PANATHINAIKOS   (5-1)
OLYMPIACOS   (4-2)
AEK   (2-4)
UNION OLIMPIJA   (1-5)
GRUPO H
MACCABI   (4-2)
TAU CERAMICA   (4-2)
CSKA MOSCU   (3-3)
ULKER   (1-5)
Tras unos apasionantes TOP16 llegamos a la primera final four de la era ULEB, la cual se celebró en la ciudad italiana de Bolonia. En las semifinales nos encontrariamos con un duelo italiano entre el local VIRTUS BOLONIA contra la BENETTON y por el otro lado un duelo ya mítico entre el PANATHINAIKOS y el MACCABI, siendo con esta la tercera vez que se enfrentaban de forma consecutiva.
La semifinal italiana fue fiel a lo que ya se esperaba, dos equipos que se conocían a la perfección. La Virtus tenía el mismo equipo que había sido campeón un año antes con Rigaudeau, Ginobili, Jaric y el inmenso Griffith y por lo tanto tenían un juego muy entrenado. En frente la Benetton tenia un equipo liderado por Edney, Bell, Nachbar y Garbajosa. Al final del tercer cuarto se llegó con (63-63), solo en el tramo final la Virtus pudo sentenciar.
Virtus Bologna
VIRTUS BOLONIA   90
*Rigaudeau – 4p, 2br,1a.
*Ginobili – 14p, 8r, 3a.
*Jaric – 18p, 6r, 3a.
*Smodis – 8p, 3r, 2a.
*Griffith – 13p, 6r, 2a.
Andersen – 15p, 6r, 1a.
Becirovic – 14p, 7r, 2a.
Granger – 0p, 2r.
Frosini – 4p, 2r.
Benetton Treviso
BENETTON   82
*Edney – 19p, 3br, 2r.
*Bell – 19p, 4r, 1br.
*Nachbar – 17p, 6r, 3br.
*Garbajosa – 8p, 6r, 1a.
*Marconato – 5p, 8r, 1br.
Nicola – 3p.
Chikalkin – 7p, 1br.
Bulleri – 4p, 2br, 1a.
Pittis – 0p.

Tercer año consecutivo que se enfrentan en una final four el Panathinaikos y el Maccabi. El partido estuvo muy igualado aunque el Panathinaikos siempre tuvo ligeras ventajas gracias al efecto Bodiroga. Burstein desde el banco y Huffman intentaron ir por la victoria hasta el final pero esta se decantó definitivamente del lado heleno.
panathinaikos
PANATHINAIKOS   83
*Mulaomerovic – 6p, 4r, 2br.
*Kutluay – 9p, 3r.
*Bodiroga – 26p, 9r, 2br.
*Alvertis – 11p, 1r, 1br.
*Middleton – 15p, 5r, 2a.
Kalaitzis – 2p, 5a, 2r.
Papadopoulos – 9p, 1r, 1t.
Sanchez – 0p, 2a, 1r.
Rogers – 5p, 2r.
maccabi
MACCABI   75
*McDonald – 11p, 2a, 2r.
*Sharp – 3p.
*Parker – 11p, 4r, 2a.
*Henefeld – 0p, 2r, 2a.
*Huffman – 16p, 10r, 3br.
Burstein – 18p, 5a, 2r.
Shelef – 8p, 3r, 1a.
Besok – 5p, 2r.
Curcic – 3p, 2r.

En una magnífica y disputada final, el Panathinaïkós se ha convertido en el segundo campeón de la Euroliga, y con su triunfo ha impedido que la Virtus renovará el título conquistado el año pasado, pese a que el conjunto italiano era el favorito y además jugaba en casa. Con esta victoria, por otro lado, Željko Obradović pasa a formar parte de la leyenda del baloncesto europeo, ya que se convierte en el entrenador más laureado del continente con cinco títulos (logrados con cuatro equipos diferentes: Partizan, Joventut de Badalona, Real Madrid y Panathinaïkós), por delante de los cuatro de Pedro Ferrándiz y Božidar Maljković.
El partido comenzó con dominio de la Kinder, que en los dos primeros cuartos hizo un partido soberbio, defendiendo a gran nivel y atacando con paciencia y maestría (especialmente acertados estuvieron los italianos desde el perímetro, con un total de siete triples). Manu Ginóbili cuajó un primer cuarto espectacular en el que anotó 11 puntos. La excelente defensa del Panathinaïkós permitió que el marcador estuviera igualado durante este primer periodo (23-23), aunque la salida en tromba de la Kinder al comienzo del segundo cuarto, con tres triples consecutivos, comenzó a marcar diferencias (23-32). En realidad, el excelente juego exterior de los boloñeses se debía fundamentalmente a la presencia intimidatoria de su pívot Rashard Griffith en la zona griega, quien aprovechaba las múltiples ayudas que recibían sus defensores para doblar balones a sus compañeros de perímetro en posiciones privilegiadas. Otro factor que motivaba un enorme desbarajuste en la defensa griega, hasta entonces insuperable, era la versatilidad del ala-pívot esloveno Matjaž Smodiš (autor de 13 puntos en este segundo cuarto, con tres triples). En esta tesitura, la escuadra boloñesa alcanzó una máxima ventaja de trece puntos (27-40) que se antojaba muy peligrosa para el Panathinaïkós. Sin embargo, el protagonismo atacante de Dejan Bodiroga e İbrahim Kutluay en el tramo final del segundo cuarto impidió que el partido se rompiera por completo (40-48).

Al comenzar el tercer cuarto, Smodiš anotó cuatro puntos consecutivos que hacían presagiar una continuidad en el dominio de la Kinder. Pero la situación comenzó a cambiar cuando el joven pívot griego Lazaros Papadopoulos mandó al banquillo a Griffith con 3 faltas personales y pasó a dominar los tableros, lo que hizo que el Panathinaïkós se colocara a tan sólo un punto (51-52). En ese momento se produjo la eclosión definitiva de un estelar Dejan Bodiroga (MVP de la final). El base-alero-pívot yugoslavo es el alter ego de Obradović en la pista, ya que aporta la serenidad necesaria al juego de su equipo y siempre parece tomar la decisión más acertada en el instante preciso. Nueve puntos suyos de forma consecutiva dieron la vuelta al partido (60-57). Las tornas cambiaron a partir de ese momento y la Kinder pasó de dominador a dominado, aunque la aportación de Manu Ginóbili (27 puntos) y Marko Jarić (11 puntos y 5 asistencias) impidió que los griegos se escaparan definitivamente. A pocos minutos del final, el Panathinaïkós logró una ventaja de ocho puntos (80-72) que se antojaba definitiva, aunque el empuje y la casta de la Kinder les llevó a ponerse tan sólo dos abajo (82-80) con dos tiros libres a su favor a falta de 1’09’’. Sin embargo, Sani Bečirovič erró sus dos lanzamientos y Kutluay puso la puntilla definitiva con un triple a falta de 45 segundos. El Panathinaïkós supo amortizar su mayor experiencia y temple en los instantes finales y decisivos del partido para alzarse con el triunfo.
Virtus Bologna
VIRTUS BOLONIA   83
*Rigaudeau – 3p, 1r.
*Ginobili – 27p, 5r, 3br.
*Jaric – 11p, 7r, 5a.
*Smodis – 23p, 6r, 2br.
*Griffith – 2p, 3r, 2br.
Becirovic – 4p, 3a. 2br.
Granger – 10p, 1r.
Andersen – 3p, 2r.
Frosini – 0p, 1r, 1t.
panathinaikos
PANATHINAIKOS   89
*Mulaomerovic – 6p, 2a, 2r.
*Kutluay – 22p, 5r.
*Bodiroga – 21p, 7r, 4a.
*Alvertis – 11p, 3r, 3br.
*Middleton – 10p, 2r.
Kalaitzis – 0p, 3r, 1a.
Papadopoulos – 12p, 5r.
Rogers – 7p, 2r.
Sanchez – 0p.

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