Euroleague & Suproleague 2000/2001; Maccabi y Virtus Bolonia campeones en el año de la redención

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague History Hemeroteca Maccabi Tel Aviv Panathinaikos
En el verano del 2000 ocurrió un acontecimiento histórico. Algunos de los equipos más importantes de Europa descontentos con el trato económico que tenia la FIBA con ellos deciden crear una organización llamada Unión de Ligas Europeas de Baloncesto (ULEB) y crear una competición paralela bajo su mandato. Durante todo el verano tanto FIBA como la ULEB no llegaron a un acuerdo y se llegó a la esperpéntica situación de disputarse dos copas de Europa, la de toda la vida la de la FIBA que decidió llamarse Suproleague y la nueva, la de la ULEB que se llamaría Euroleague. Los equipos partidarios por cada bando fueron completando las dos competiciones, la cisma por el baloncesto europeo de clubes estaban servidas. 
La Suproleague dio inicio con 20 equipos, los cuales se encuadraron en dos grupos para disputarse la liga regular. De cada grupo los ocho primeros se clasificarían para los playoff en formato de octavos de final y los dos últimos quedarían directamente eliminados. 
GRUPO A
PANATHINAIKOS   (13-5)
CSKA MOSCU   (12-6)
KK SPLIT   (12-6)
ULKER   (11-7)
ALBA BERLIN   (9-9)
ASVEL BASKET   (9-9)
LIETUVOS RYTAS   (7-11)
SLASK WROCLAW   (7-11)
MONTEPASCHI SIENA   (6-12)
RA`ANANA   (4-14)
GRUPO B
MACCABI   (15-3)
 EFES PILSEN   (13-5)
PARTIZAN   (11-7)
IRAKLIS   (10-8)
SCAVOLINI   (9-9)
PAU ORTHEZ   (9-9)
OOSTENDE   (8-10)
KRKA NOVO MESTO   (7-11)
BAYERN LEVERKUSEN   (6-12)
PLANNJA BASKET   (2-16)
Tras la liga regular los playoff de cuartos de final se presentan de la siguiente manera: PANATHINAIKOS contra KRKA NOVO MESTO, CSKA MOSCU contra OOSTENDE, EFES PILSEN contra LIETUVOS RYTAS, MACCABI contra SLASK WROCLAW, ULKER contra SCAVOLINI, KK SPLIT contra PAU ORTHEZ, PARTIZAN contra ASVEL BASKET e IRAKLIS contra ALBA BERLIN.
OCTAVOS DE FINAL
PANATHINAIKOS VS KRKA NOVO MESTO   (2-0)
(82-65); (79-86)
CSKA MOSCU VS OOSTENDE   (2-0)
(94-76); (70-77)
EFES PILSEN VS LIETUVOS RYTAS   (2-1)
(89-78); (73-69); (86-87)
MACCABI VS SLASK WROCLAW   (2-0)
(81-75); (62-85)
ULKER VS SCAVOLINI   (1-2)
(91-81); (96-83); (85-88)
KK SPLIT VS PAU ORTHEZ   (2-0)
(79-78); (83-85)
PARTIZAN VS ASVEL BASKET   (1-2)
(80-73); (94-76); (62-73)
IRAKLIS VS ALBA BERLIN   (1-2)
(78-67); (88-77); (75-86)
Tras unos octavos muy apasionantes con muchas eliminatorias necesitando del partido de desempate los cuartos de final enfrentan: PANATHINAIKOS contra ALBA BERLIN, CSKA MOSCU contra ASVEL BASKET, EFES PILSEN contra KK SPLIT y MACCABI contra SCAVOLINI.
CUARTOS DE FINAL
PANATHINAIKOS VS ALBA BERLIN   (2-0)
(87-77); (69-71)
CSKA MOSCU VS ASVEL BASKET   (2-0)
(78-63); (76-82)
EFES PILSEN VS KK SPLIT   (2-1)
(95-69); (72-64); (82-59)
MACCABI VS SCAVOLINI   (2-0)
(80-69); (77-84)
La última final four de la historia de la Copa de Europa bajo el mandato de FIBA se celebría en Paris. Las semifinales enfrentarían al MACABI contra el EFES PILSEN y al PANATHINAIKOS contra el CSKA MOSCU. 
La primera semifinal fue un partido muy disputado, el Maccabi mantenía gran parte de la estructura del año pasado y era un equipo muy bien entrenado. McDonald y Huffman lideraron a su equipo hasta la victoria. Pero esta no se aseguró hasta las últimas posesiones ante un CSKA que vendió cara su derrota. El juego interior ruso formado por un jovencísimo Kirilenko, Morgunov y Einikis intentó dar la réplica durante muchos minutos hasta que al final cayeron. 
Maccabi Elite Tel Aviv
MACCABI   86
*McDonald – 17p, 6a.
*Sharp – 7p, 2a.
*Parker – 14p, 4r.
*Henefeld – 14p, 3r.
*Huffman – 17p, 11r.
Shelef – 10p, 2r.
Brisker – 5p, 4r.
Curcic – 2p, 3r.
Burstein – 0p, 1br.
cska moscow 
CSKA MOSCU   80
*Alanovic – 0p, 3a.
*Domani – 9p, 2r.
*Kirilenko – 23p, 7r.
*Morgunov – 15p, 6r.
*Einikis – 11p, 5r.
Fettisov – 9p, 6r.
Petrenko – 6p, 2a.
La Rue – 8p, 3r.
Padius – 2p.
Koudelin – 0p.
El Panathinaikos dominó la otra semifinal ante el Efes gracias al control que ejerció Bodiroga en la pista. Los turcos nunca pudieron mantener el ritmo apropiado y por segundo año consecutivo caían a un paso de la final. Mulaomerovic y Drobnjak tiraron del carro turco pero fue insuficiente. Con esta victoria del Panathinaikos se repite así la final de la temporada pasada que enfrentará a los griegos contra el Maccabi. 
 
panathinaikos
PANATHINAIKOS   74
*Kalaitzis – 6p, 2a.
*Alvertis – 10p, 3r.
*Bodiroga – 22p, 6r.
*Fotsis – 11p, 4r.
*Rebraca – 5p, 8r.
Koch – 10p, 2a.
Middleton – 6p, 4r.
Rogers – 2p, 2r.
Gentile – 2p, 2a.
Balogiannis – 0p.
efes pilsen 
EFES PILSEN   66
*Mulaomerovic – 20p, 5a.
*Onan – 15p, 1r.
*Scepanovic – 0p, 3r.
*Besok – 10p, 6r.
*Drobnjak – 15p, 8r.
Tunceri – 4p, 3a.
Okur – 2p, 2r.
Yilmaz – 0p.
   
Alrededor de 8.000 seguidores macabeos asistieron en el Palais Omnisports de Bercy (que en esta ocasión parecía el pabellón “La Mano de Elías” de Tel Aviv) a la victoria de su equipo, en una reedición de la final que Maccabi y Panathinaïkós disputaron el año pasado, aunque en esta ocasión los israelíes tomaron cumplida revancha. En los prolegómenos del partido la FIBA entregó a Nate Huffman el trofeo MVP como mejor jugador de la temporada, aunque el gran triunfador de la noche fue Arriel McDonald, que logró el MVP de la final. Por parte del Panathinaïkós, únicamente Dejan Bodiroga estuvo a la altura de las circunstancias, ya que el resto de sus compañeros rindieron por debajo de sus posibilidades (en especial Željko Rebrača). Los griegos notaron en exceso la ausencia del lesionado Kattash.
El Panathinaïkós comenzó el partido con gran fuerza, y logró su primera ventaja importante (5-10) pese a que Rebrača ya había cometido su tercera falta personal en el minuto 5. El Maccabi, por su parte, empleaba una defensa zonal de ajustes para frenar a Bodiroga. Esto dejaba un amplio margen de acción a los tiradores griegos, que sin embargo no estuvieron demasiado acertados. La defensa del Maccabi era sencillamente fenomenal, y con un mate de Nate Huffman el conjunto israelí cerró el primer cuarto con ventaja en el marcador (15-13). En el segundo cuarto el ritmo de partido continuó en manos de los macabeos, de forma que al descanso el electrónico reflejaba ya la clara superioridad del Maccabi, que dominaba 37-23 ante un desconcertado Panathinaïkós. La reacción de los griegos llegó en el tercer cuarto, cuando lograron dar la vuelta al partido y ponerse con ventaja (42-43). Pero el Maccabi replicó casi de inmediato con un triple de Parker y cinco puntos de Huffman. El último cuarto resultó decisivo, y coincidiendo con la cuarta falta personal de Bodiroga el Panathinaïkós entró en una seria crisis atacante. El Maccabi pasó a dominar cómodamente a partir de ese momento y se dedicó a controlar el partido hasta el final para alzarse con su tercer título de campeón de Europa.

Maccabi Elite Tel Aviv

MACCABI   81
*McDonald – 21p, 9a, 2r.
*Burstein – 5p, 3r, 2a.
*Parker – 13p, 6r, 3a.
*Henefeld – 7p, 2r, 1a.
*Huffman – 21p, 9r.
Shelef – 2p, 2r, 2a.
Brisker – 3p, 1br.
Sharp – 5p, 1br.
Curcic – 4p, 2r.
Sternlight – 0p.
panathinaikos
PANATHINAIKOS   67
*Kalaitzis – 0p, 2a, 1r.
*Bodiroga – 27p, 8r, 1a.
*Alvertis – 5p, 3r, 1a.
*Fotsis – 15p, 8r.
*Rebraca – 4p, 1r, 1a.
Koch – 9p, 3r, 3a.
Gentile – 3p, 3a, 1r.
Rogers – 2p, 2r.
Burke – 2p, 1r, 1br.
Middleton – 0p, 1r, 1br.
En la Euroleague comenzaron 24 equipos que encuadrados en cuatro grupos jugaron una primera liguilla de diez jornadas. Tras la cual se clasificaran los cuatro primeros de cada grupo al playoff.
PRIMERA FASE
GRUPO A
FORTITUDO BOLONIA   (8-2)
PERISTERI   (7-3)
ZALGIRIS KAUNAS   (6-4)
ESTUDIANTES   (4-6)
LUGANO   (3-7)
ZADAR   (2-8)
GRUPO B
VIRTUS BOLONIA   (9-1)
AEK ATENAS   (8-2)
TAU CERAMICA   (6-4)
CIBONA   (3-7)
ST. PETERSBURG   (2-8)
SPIROU CHARLEROI   (2-8)
GRUPO C
OLYMPIACOS   (7-3)
REAL MADRID   (7-3)
UNION OLIMPIJA   (7-3)
BENETTON   (6-4)
HAPOEL JERUSALEM   (3-7)
OVARENSE   (0-10)
GRUPO D
BARCELONA   (8-2)
PAOK   (7-3)
BUDUCNOST   (7-3)
VERONA   (6-4)
LONDON   (1-9)
SKYLINERS FRANFOURT   (1-9)
Tras la liguilla Euroleague optó por el sistema de playoff hasta el titulo, o sea que este primer año de formato ULEB no habría final four. Los octavos y cuartos serán al mejor a tres partidos y las semifinales y la gran final al mejor a cinco. En octavos de final se enfrentaron FORTITUDO BOLONIA contra CIBONA, VIRTUS BOLONIA contra CIBONA, PERISTERI contra TAU CERAMICA, AEK ATENAS contra ZALGIRIS KAUNAS, OLYMPIACOS contra VERONA, BARCELONA contra BENETTON, REAL MADRID contra BUDUCNOST y PAOK contra UNION OLIMPIJA.
OCTAVOS DE FINAL

FORTITUDO BOLONIA VS CIBONA   (2-0)
(76-64); (74-75)
VIRTUS BOLONIA VS ESTUDIANTES   (2-0)
(113-70); (80-85)
PERISTERI VS TAU CERAMICA   (0-2)
(79-81); (81-86)
AEK ATENAS VS ZALGIRIS KAUNAS   (2-0)
(69-60); (71-73)
OLYMPIACOS VS VERONA   (2-0)
(94-92); (84-96)
BARCELONA VS BENETTON   (0-2)
 (85-86); (99-82)
REAL MADRID VS BUDUCNOST   (2-0)
(91-63); (62-76)
PAOK VS UNION OLIMPIJA   (1-2)
(75-64); (85-77); (69-73)

 
En los cuartos de final se enfrentaron FORTITUDO BOLONIA contra REAL MADRID, VIRTUS BOLONIA contra UNION OLIMPIJA, OLYMPIACOS contra TAU CERAMICA y AEK ATENAS contra BENETTON.
CUARTOS DE FINAL

FORTITUDO BOLONIA VS REAL MADRID   (2-1)
(74-68); (88-57); (88-70)
VIRTUS BOLONIA VS UNION OLIMPIJA   (2-0)
(80-79); (79-81)
OLYMPIACOS VS TAU CERAMICA   (2-0)
(72-78); (98-76)
AEK ATENAS VS BENETTON   (2-1)
(97-89); (90-74); (71-56)

Tras los cuartos de final las semifinales nos ofrecen un apasionante duelo boloñes VIRTUS BOLONIA contra la FORTITUDO BOLONIA y por el otro lado el AEK ATENAS contra el TAU CERAMICA. Ambas semifinales al mejor a cinco se decidieron por la vía rápida con (3-0) para la Virtus Bolonia y TAU Cerámica y eso que los  vascos tuvieron que repetir el primer partido por un error arbitral en la mesa.
SEMIFINALES

VIRTUS BOLONIA VS FORTITUDO BOLONIA   (3-0)
(103-76); (92-84); (70-74)
AEK ATENAS VS TAU CERAMICA   (0-3)
(65-90); (67-70); (76-62)
La gran final enfrentó a la VIRTUS BOLONIA contra el TAU CERAMICA. La primera final de la era ULEB y la única en formato playoff a cinco partidos. La serie final comenzó con una victoria vasca en tierras italianas (65-78). Bennett anotó y dirigió y entre Foirest y un Alexander tremendo en ambas zonas el TAU fue capaz de sorprender a la Virtus en su cancha. En el segundo encuentro la Virtus no dio lugar a ninguna duda y venció con autoridad (94-73). Rigaudeau con un gran partido lideró a una Virtus lanzada y la serie ponía rumbo a Vitoria con (1-1). El tercer partido iba ser clave para la serie y aquí la Virtus demostró sus galones para ser campeón. Con un claro (60-80) recuperó el factor cancha y puso en una situación límite al TAU, el Baskonia nunca estuvo cómodo y Ginobili fue un martillo. Los vascos sacaron su casta para ganar el cuarto por (96-79) y forzar el quinto partido. Entre Bennett y Alexander pudieron con la resistencia de su rival. En el quinto y definitivo la Virtus de Bolonia se proclamó campeona de la primera Euroleague en formato ULEB tras ganar por (82-74). Lo cierto es que los italianos dominaron desde el principio. Bennett y Oberto quisieron dar la réplica pero finalmente cayeron ante la calidad de Rigaudeau, Ginobili, Jaric y Griffith.

FINAL

VIRTUS BOLONIA – TAU CERAMICA   (65-78)
VIRTUS BOLONIA – TAU CERAMICA   (94-73)
TAU CERAMICA – VIRTUS BOLONIA   (60-80)
TAU CERAMICA – VIRTUS BOLONIA   (96-79)
VIRTUS BOLONIA – TAU CERAMICA   (82-74) 
Virtus Bologna
VIRTUS BOLONIA   3
*Rigaudeau – 14.8p, 1.8r.
*Jaric – 10.0p, 3.6r.
*Ginobili – 15.4p, 3.6r.
*Frosini – 5.0p, 6.4r.
*Griffith – 10.7p, 7.0r. (4)
Bonora – 1.4p, 1.0r.
Ambrassa – 0.0p. (2)
Abbio – 11.2p, 2.6r.
Smodis – 7.2p, 1.8r.
Andersen – 6.8p, 4.0r.
Jestratijevic – 0p, 1r. (1)

Tau Ceramica

TAU CERAMICA   0
*Bennett – 15.4p, 4.2a.
*Foirest – 9.2p, 2.8r.
*Stombergas – 6.6p, 2.4r.
*Oberto – 9.6p, 7.4r.
*Alexander – 15.4p, 7.4r.
Vidal – 2.0p. (4)
Timinskas – 9.6p, 2.8r.
Scola – 8.2p, 4.0r.
Garcia – 1.0p, 1.0r. (3)

Terminaba así una temporada extraña que coronó a dos campeones, el Maccabi Tel Aviv por la Suproleague y la Virtus Bolonia por la Euroleague.

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