HERBALIFE GC, VALENCIA, CAI Y DOMINION BB, A POR EL TÍTULO DE LA EUROCUP

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Eurocup

Cuatro equipos españoles y un título en liza. Herbalife Gran Canaria, actual subcampeón, Valencia Basket, Dominion Bilbao Basket y CAI Zaragoza inician una nueva temporada en la Eurocup, dispuestos a pelear por el triunfo final

Este martes arranca una nueva edición de la Eurocup, que en su temporada 2015-16 contará con la participación de cuatro equipos españoles: Herbalife Gran Canaria, Valencia Basket, Dominion Bilbao Basket y CAI Zaragoza.

Todos ellos intentarán conquistar un título que la pasada campaña rozó el conjunto isleño, que cayó en la final frente al Khimki Moscow Region.

Se mantiene el mismo formato

36 equipos inician la competición, divididos en seis grupos de seis equipos cada uno. Los cuatro mejores de cada grupo se clasificarán para el Last32, al que se incorporarán los ocho equipos que no alcancen el Top16 de la Euroliga. Estos 32 conjuntos quedarán encuadrados en ocho grupos de cuatro equipos. 16 de ellos, los dos mejores de cada grupo, se clasificarán para los octavos de final.

Esta eliminatoria, así como los cuartos, las semifinales y la gran final, se disputarán a doble partido, teniendo el equipo que quede mejor clasificado en el Last32 la oportunidad de sentenciar la eliminatoria en su cancha.

Los rivales de los españoles

GRUPO A: DOMINION BILBAO BASKET

El conjunto entrenado por Sito Alonso vuelve a una competición que conoce. Los hombres de negro han disputado la Eurocup antes en cuatro oportunidades, habiendo alcanzado en dos de ellas las semifinales (2008-09 y 2009-10) y la gran final en la temporada 2012-13.

Ahora, con el objetivo de repetir aquella buena trayectoria, tendrá que enfrentarse a equipos clásicos de la competición, habituales de Euroliga o sorpresas inesperadas.

Así, su primer rival será el JSF Nanterre, que cuenta con el talento de los americanos Gerald Robinson y Tasmin Mitchell, así como con la joven promesa Hugo Invernizzi, que con 22 años aspira a convertirse en un jugador importante de la plantilla.

Además, tendrá que enfrentarse al Olimpia Ljubjiana, que basa su plantilla en jóvenes jugadores eslovenos y que presenta como su estrella al base americano Zach Wright, y al Dolomiti Energia Trento, que cuenta en sus filas con un conocido de la Liga Endesa, el base Giuseppe Poeta, y como destacado al italiano Luca Lechthaler.

Completan el grupo dos equipos alemanes habituales de la competición. El primero, Telekom Bonn, que ha formado un equipo en el que destaca la presencia de seis jugadores norteamericanos, junto al escolta Michal Chylinski, que jugó hace algunas temporadas en el Clínicas Rincón, y el lituano Tadas Klimavicius.

Y el segundo, EWE Baskets Oldenburg, en el que podrían tener un papel destacado Scott Machado, con pasado NBA en Houston Rockets, y Klemen Prepelic, alero esloveno que debe dar un paso adelante en su progresión.

GRUPO B: HERBALIFE GRAN CANARIA

Tras cerrar la pasada temporada una campaña brillante, con récord de victorias y un histórico subcampeonato, el equipo entrenado por Aito García Reneses se enfrenta al reto de, al menos, igualar el trabajo realizado en la campaña anterior.

Sin embargo, no lo tendrá fácil el conjunto isleño, que tendrá como gran rival al Alba Berlín, un equipo que el año pasado ganó en pretemporada a San Antonio Spurs y que alcanzó el Top16 de la Euroliga.

Aunque ha perdido a su estrella Jamel McLean, por dentro tiene dos grandes jugadores con talento ofensivo como el bosnio Elmedin Kikanovic y el croata Kresimir Loncar. El base americano Will Cherry, procedente de Zalgiris Kaunas, dará electricidad y puntos al ataque berlinés.

Reggio Emilia será el otro gran rival para los canarios, con una plantilla con veteranos, como los lituanos Rimantas Kaukenas o Darjus Lavrinovic y Pietro Aradori como principal jugador a seguir. Los internacionales italianos Amedeo Della Valle y Achille Polonara dan profundidad a una plantilla que por dentro luce con Vladimir Veremeenko.

Un clásico de la competición como Le Mans presenta como principales peligros al veterano Mickael Gelabale y al base americano Twain Mckee. Por dentro tiene mucho físico y juventud con Youssoupha Fall (20 años y 2,21 metros), Petr Cornelie (20 años y 2,11 metros) y Jonathan Jeanne (18 años y 2,15 metros).

Menos peligrosos parecen ser Enel Brindisi, con Durand Scott (ex Rio Natura Monbus Obradoiro) y el pívot serbio Djordje Gagic como destacados, y MHP Ludwigsburg, que cuenta con el ex ACB Mustafa Shakur como base y Shawn Huff y el ex Milwaukee Bucks, Jon Brockman, como jugadores con más proyección ofensiva.

GRUPO C: VALENCIA BASKET Y CAI ZARAGOZA

El sorteo quiso unir en el mismo grupo a Valencia Basket y CAI Zaragoza, siendo ambos a priori los dos equipos que se disputarán la primera plaza del grupo. El conjunto taronja buscará repetir los éxitos alcanzados en temporadas pasadas. No en vano es el equipo más laureado de la competición, mientras el conjunto maño intentará superar el Last32, fase que alcanzó en sus dos participaciones anteriores.

Y para conseguir esos objetivos, no deberán perder de vista lo que puedan hacer dos clásicos de la competición como el Ratiopharm Ulm y el Sluc Nancy. Los alemanes cuentan con una plantilla desconocida para el público en general pero que dispone de seis americanos, lo que siempre es un peligro por el tipo de juego que se estila en Eurocup. Mientras que en el equipo francés destaca como gran figura el ex MVP de la Liga Endesa Andy Panko. El alero estará bien acompañado por Florent Pietrus y Randal Falker.

Spirou Charleroi suena más a otros tiempos que a rival en esta temporada. Ha perdido mucho potencial en los últimos años y en esta ocasión Jimmy Baron es su principal referente en el exterior. Para los nostálgicos, destacar también la presencia del ex Real Madrid Justin Hamilton.

Umana Reyer Venecia cierra el grupo con Carlo Recalcati como gran reclamo. El técnico cuenta con una plantilla justa donde brillan Michael Bramos, Jarrius Jackson, Hrvoje Peric y el veterano pívot italiano Tomas Ress.

Los grandes peligros

Junto a los equipos que llegarán a la segunda fase procedentes de la Euroliga, los grandes rivales de los españoles estarán en Rusia y una Turquía que busca estabilidad en sus plantillas.

Por encima de todos, hay que resaltar la gran plantilla conformada por el Unics Kazan. El conjunto ruso cuenta por fuera con los puntos de Keith Langford, Anton Ponkrashov y Curtis Jerrells. En la zona los centímetros de Parakhouski, la intimidación de Latavious Williams y la clase de Marko Banic y Kostas Kamaikoglou, que configuran un equipo temible que tendrá como director de orquesta a Quino Colom.

Nizhny Novgorod baja un peldaño en su estatus continental y regresa a la Eurocup con una plantilla con mucho talento individual, donde hay que resaltar al ex NBA Eric Maynor junto a Evgeny Baburin, el pívot Ilya Popov, Semen Antonov y el leton Kaspars Berzins.

De Turquía destacar el proyecto de Henrik Dettman en el Besiktas. Profundidad de banquillo justa, pero con un gran quinteto titular donde hay que destacar a Maciej Lampe, Leon Radosevic, Tremmell Darden, Egin Atsur y Nate Wolters.

Ergin Ataman buscará con el Galatasaray olvidar los problemas del pasado y con Sinan Guler y mucho físico interior (Joey Dorsey, Caleb Green y Stephane Lasme) puede ser una alternativa de poder.

Con menos opciones aparecen Lietuvos Rytas, pero merece la pena destacar la continuidad de Marcelo Nicola a los mandos de un gran proyecto donde no debemos perder de vista al argentino Nicolas Laprovittola.

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