LA DEFENSA IMPULSA AL UNICAJA HACIA LAS SEMIFINALES DE LA LIGA ENDESA (89-77)

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en ACB Noticias

Por: David Pérez Camarena (@davidpcamarena)

Tras una primera parte en la que el Laboral Kutxa impuso un ritmo frenético, el Unicaja mejoró en defensa tras el descanso para derrotar al conjunto vitoriano por dos victorias a una y meterse en las semifinales de la Liga Endesa donde les espera el F.C. Barcelona. Jayson Granger y Fran Vázquez, claves en la segunda mitad [VIDEO]

El partido comenzó con el Laboral Kutxa mandando en el marcador merced con un entonado Mike James, autor de 8 puntos (2 triples) en los primeros cuatro minutos ante un Unicaja que acusaba la presión de ganar en casa y que se quitó los nervios al borde del ecuador del primer cuarto con una canasta sobre la bocina de la posesión de Fran Vázquez y un triple de Jayson Granger (11-10). Eso no minó la moral del conjunto visitante, que recuperó los cuatro puntos de máxima renta tras otro triple de Kim Tillie (7 puntos) y el Unicaja respondió con dos tiros libres de Mindaugas Kuzminskas y un “alley-oop” del lituano para Caleb Green antes del tiempo muerto de televisión para poner el empate a 17 a 2:49 del final del primer cuarto. A partir de ahí el juego ofensivo de ambos equipos se trabó y sólo pudieron sumar desde el tiro libre hasta el final del primer cuarto, que acabó con 23-21 para el Unicaja tras los dos tiros libres que sumó Kostas Vasileiadis después de sacarle la tercera falta a un negado Scotty Hopson.

Darius Adams inauguró el segundo cuarto devolviendo el mando del marcador al Laboral Kutxa con otro triple mientras el Unicaja se pasó más de tres minutos sin anotar un punto (y 6 sin conseguir una canasta en juego), y con una bandeja con la izquierda de Tornike Shengelia alcanzaron los 5 de ventaja (23-28 minuto 14). Carlos Suárez paró la sequía con un triple pero la sensación era de dominio visitante, más asentado en defensa y más acertados en ataque que en el primer partido, liderados por un inspirado Darius Adams (31-36, minuto 16) que ya llevaba 8 puntos en el segundo cuarto y un Tornike Shengelia (6 puntos) que desbordaba como quería a Will Thomas, y en otro contraataque logró canasta y falta de Ryan Toolson para lanzar al Laboral Kutxa con 8 puntos de ventaja a minuto y medio del descanso (38-46), y cuando todo parecía que los 8 puntos de diferencia iban a ser la diferencia para el conjunto visitante, Ryan Toolson clavó un triple sobre la bocina que dejó el marcador en 46-51.

La actitud defensiva del Unicaja mejoró al inicio del tercer cuarto, dejando al Laboral Kutxa casi tres minutos sin anotar y adelantándose en el marcador por medio de Jon Stefansson (55-53 minuto 24) después de que el técnico baskonista Ibón Navarro tuviera que pedir tiempo muerto  tras un triple de Carlos Suárez que empataba el partido. El juego volvió a trabarse, con muchas faltas y menos ritmo ofensivo, algo que benefició al Unicaja, que con su defensa en zona apagó las ideas en ataque de los pupilos de Ibón Navarro y puntito a puntito desde el tiro libre dejaron el marcador en un 64-59 que puso en pie a todo el Palacio de los Deportes de cara a un último cuarto que prometía emociones fuertes.

Fabien Causeur abrió la lata y Mike James con otro triple acercó al Laboral Kutxa al inicio del último cuarto (66-64 minuto 32), pero Will Thomas logró su primer triple para poner con 7 de ventaja al equipo local (71-64 minuto 33) en medio del ensordecedor ruido de los casi 8.600 espectadores que acudieron al Palacio de los Deportes Jose Mª Martín Carpena. Pasaron los minutos y los 7 puntos de diferencia se convirtieron en 9 (77-68) a falta de 4 minutos tras una bandeja de Jayson Granger que hizo que Ibón Navarro llamase al orden a sus jugadores porque el tiempo corría en su contra y en ataque no conseguían anotar con fluidez por el dominio del rebote defensivo del Unicaja y la intimidación de Fran Vázquez, que colocó un soberano tapón a Mike James. Y si Fernando San Emeterio clavaba un triple para poner a 6 al Laboral Kutxa, Germán Gabriel lograba un “2+1” sacando falta a Mirza Begić y mantener la distancia con 3 minutos por jugar (80-71) entre los gritos de “MVP” del público porque el jugador pidió con rabia más presión a la grada para rematar el partido. Fran Vázquez dominaba el rebote con tres capturas en ataque en menos de un minuto y tras un increíble triple de Mike James, Ryan Toolson, Stefan Marković y Jayson Granger sentenciaron el partido desde el tiro libre y dieron la clasificación para semifinales de la Liga Endesa al Unicaja con un marcador final de 89-77 con polémica incluida porque Ryan Toolson anotó aprovechando que el Laboral Kutxa no defendió y Mike James se enfadó con el escolta americano del Unicaja.

Los mejores:

  • Unicaja: Jayson Granger (19 puntos y 8 asistencias) y Fran Vázquez (14 puntos, 11 rebotes (8 ofensivos) y 2 tapones).
  • Laboral Kutxa: Mike James (16 puntos con 4 de 7 en triples) y Kim Tillie (15 puntos y 6 rebotes).

Estadísticas del partido

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