LA EUROCUP SE CALIENTA CON LA LLEGADA DE LOS CUARTOS

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Eurocup

Llegan los cuartos de final de la Eurocup y la Liga Endesa tiene a dos de sus representantes todavía compitiendo. El Herbalife Gran Canaria se enfrentará al Pinar Karsiyaka y el Valencia BC jugará contra el potente Khimki. Largos viajes para un único objetivo

Valencia BC – Khimki, sin Claver en la escena

En Valencia: 17 de marzo

En Moscú: 25 de marzo

A pesar de que Víctor Claver, recientemente fichado por el Khimki procedente de los Denver Nuggets donde no llegó a debutar, no puede jugar en la Eurcocup, sí que viajará con los rusos para hacer equipo, y por qué no decirlo, para facilitar la labor de scouting a los suyos. El reto no es fácil: vencer al actual campeón de la competición.

Para ello, los de Rimas Kurtinaitis han hecho un equipo muy compensado, liderados por el MVP de la última Final-Four de la Euroliga, Tyrese Rice, por dos ex jugadores taronja como James Augustine y Marko Popovic, o jugadores consagrados como Sergey Monia o Petteri Koponen, todos ellos ayudados por una serie de jóvenes con mucho futuro como el estadounidense Tyler Honeycutt.

El Valencia Basket y el Khimki no son unos desconocidos. Cada vez que los dos equipos juegan la competición el destino hace que se encuentren, siendo especialmente dolorosa la Final de 2012, con triunfo moscovita. El objetivo de ambos es llegar a las semifinales, donde tendrían la experiencia suficiente como para ser favoritos sobre cualquier rival, sobre todo el equipo español, que con tres Eurocups en sus espaldas, se convierte en el enemigo a batir.

Un punto positivo para los valencianos es la marcha de otro ex, Joeffrey Lauvergne, que vio su sueño de irse a la NBA cumplido. Por otro lado, el principal inconveniente es que a pesar de contar con el mismo bloque prácticamente que la temporada pasada no cuentan con Justin Doellman, jugador vital para levantar el trofeo el año pasado.

El Valencia BC, que llega a este torneo tras caer eliminado en la Euroliga, tendrá que realizar su mejor ataque posible para superar al equipo más taponador y para contrarrestar el potencial ofensivo del rival, ya que no hay bloque alguno que haya anotado más puntos que el Khimki en esta edición, siendo también el mejor desde la línea de tres.

Dos de los favoritos en un cara a cara vibrante y sin duda, uno de los atractivos de estos cuartos. Tras ganar al Bayern Munich y al Zenit de St. Petersburgo, Valencia acoge el primer encuentro entre dos de los grandes y en donde la Fonteta tiene que cumplir su papel de sexto jugador y así facilitar el trabajo de los hombres de pista.

Herbalife Gran Canaria – Pinar Karsiyaka, el reto de los 4.000 km

En Gran Canaria: 18 de marzo

En Izmir: 25 de marzo

De primeras, se puede pensar que el equipo de Aíto García Reneses ha tenido mucha suerte en los cuartos de final por enfrentarse al poco conocido Pinar Karsiyaka, pero lo cierto es que este desconocimiento se puede convertir en un rival muy peligroso.

El Gran Canaria Arena tendrá que ser un fortín para recibir a los jugadores de Ufuk Sarica para sacar la máxima renta posible antes de viajar a Izmir, donde Juan Palacios, ex jugador amarillo, hará de anfitrión.

Los turcos llegan por primera vez tan lejos en la Eurocup tras derrotar, contra todo pronóstico, al poderoso Lietuvos Rytas, donde juegan viejos conocidos como Simas Jasaitis, Lukauskis, Ksistof Lavrinovic o Antanas Kavaliauskas.

Los canarios son claros favoritos ya que, aunque en la Liga Endesa no están pasando su mejor momento, en la competición Europea están rindiendo a un gran nivel, habiendo ganado 17 de 18 partidos, y empezando el torneo con un balance ganador de 12-0. Es por ello que los principales problemas del Herbalife están en el largo viaje que tienen que realizar y en el posible recibimiento hostil de la afición local, la cual superó en la última eliminatoria el récord de sonido en los octavos.

La única derrota del equipo español llegó contra el Banvit, precisamente en el viaje más largo visto esta temporada en la competición. Con todo el cansancio del desplazamiento, los de Aíto tendrán que estar rápidos en ataque, ya que el Pinar Karsiyaka es el equipo que más pérdidas fuerza, con 16,1. Y en defensa, especial cuidado con el máximo anotador, Bobby Dixon, Jon Diebler, que hizo unos partidos espectaculares en octavos, el propio Palacios o D.J. Strawberry, todos promediando dobles figuras.

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