Liga Europea 1992/1993; El Limoges de Maljkovic hizo saltar la banca

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague History Hemeroteca Limoges
En la fase previa entre los grandes solo el CSKA de Moscu no pudo estar en la liga regular. El resto no falló  a su cita para asaltar el titulo de copa de Europa más abierto de los últimos años.

En los dieciseisavos
El Partizan como campeón, el Joventut y la Benetton de Treviso estuvieron exentas de disputarla
El Real Madrid eliminó al CSKA Sofía
El Scavolini eliminó al Wroclaw
El Estudiantes eliminó al Praga
La Virtus Bolonia eliminó al Budivelnik
El Bayern Leverkusen eliminó al Riga
El PAOK eliminó al Estrella Roja
El Olympiacos eliminó al Union Olimpija
El Limoges eliminó al Guildford
El Pau Orthez eliminó al Efes Pilsen
La Cibona eliminó al Helsingin
El Zadar eliminó al CSKA Moscu
El Maccabi eliminó al Benfica
El Maes Pils eliminó al Hapoel Tel Aviv

Tras los cruces el grupo A nos deparó un gran duelo en el que PAOK griego terminó como líder, secundado por el Limoges y el Scavolini. Por la cuarta plaza la última que te clasificaba al playoff optaron la Virtus Bolonia y el Joventut, clasificándose finalmente los italianos gracias al average. 
GRUPO A
1. PAOK   (8-4)
2. LIMOGES   (7-5)
3. SCAVOLINI   (7-5)
4. VIRTUS BOLONIA   (6-6)
5. JOVENTUT   (6-6)
6. CIBONA   (5-7)
7. MACCABI   (3-9)
En el grupo B el Real Madrid de Sabonis y la Benetton de Kukoc coparon las primeras posiciones. Olympiacos y un sorprendente Pau Orthez ocuparon las dos últimas plazas del payoff.
GRUPO B
1. REAL MADRID   (12-2)
2. BENETTON TREVISO   (10-4)
3. OLYMPIACOS   (8-6)
4. PAU ORTHEZ   (8-6)
5. BAYERN LEVERKUSEN   (8-6)
6. ZADAR   (5-9)
7. ESTUDIANTES   (4-10)
8. MAES PILS   (1-13)
Tras la liga regular los playoff al titulo son los siguientes: El PAOK contra el PAU ORTHEZ, el LIMOGES contra el OLYMPIACOS, el REAL MADRID contra la VIRTUS DE BOLONIA y el duelo italiano BENETTON TREVISO contra SCAVOLINI.

PLAYOFF
REAL MADRID VS VIRTUS BOLONIA   (2-0)
(56-76); (79-58)
PAOK VS PAU ORTHEZ   (2-0)
(86-103); (81-65)
LIMOGES VS OLYMPICOS   (2-1)
(70-67); (59-53); (60-58)
BENETTON VS SCAVOLINI   (2-1)
(94-92); (101-94); (77-58)
La final four se celebró este año en Atenas por lo que el PAOK jugaba en casa. Las semifinales enfrentaron a la Benetton contra el PAOK en una semifinal que se presumía muy igualada y por el otro lado el favorito en todas las apuestas Real Madrid contra el Limoges de Maljkovic que en principio no contaba en ninguna quiniela. Kukoc por los transalpinos y Sabonis por los blancos acaparaban todos los focos y todo el mundo esperaba una final entre ellos.
La primera semifinal entre el PAOK y la Benetton no defraudó a nadie. Los griegos salieron más fuertes, suyas siempre fueron las ventajas desde el principio. Gracias al tridente Prelevic, Barlow y Levingston el PAOK aspiraba cada vez más a jugar la final. Pero poco a poco los italianos se fueron haciendo con las riendas del encuentro y en el sprint final de la primera mitad pusieron tierra de por medio. La segunda mitad fue un continuo intento de remontada por parte de los helenos, aunque los italianos sufrieron para ganar lo cierto es que siempre lograron mantener sus ventajes aunque fuesen mínimas. Un gran Rusconi y la pareja Iacopini y Kukoc fueron los protagonistas para conseguirlo.

Benetton Treviso
BENETTON TREVISO   79
*Mian – 3p, 2a.
*Teagle – 9p, 4r.
*Kukoc – 15p, 6a.
*Rusconi – 23p, 12r.
*Vianini – 7p, 8r.
Iacopini – 17p, 2r.
Ragazzi – 5p, 2r.
Pellacani – 0p, 1r.
Piccoli – 0p.
Scarone – 0p.

PAOK

PAOK   77
*Korfas – 12p, 4a.
*Prelevic – 21p, 3r.
*Levingston – 18p, 6r.
*Barlow – 14p, 10r.
*Fassoulas – 9p, 13r.
Boudouris – 3p, 3r.
Fillipou – 0p, 1r.
Balogiannis – 0p.
Kouklakis – 0p.
Mamatziolas – 0p.
En el siguiente partido se vivió una de las sorpresas más grandes de la historia de la competición. Un Real Madrid imperial hasta este partido escribió una de sus paginas más amargas de su historia. El Limoges de Maljkovic planteó un partido muy trabado, ultra defensivo y con posesiones muy largas. Un juego que dejó totalmente noqueado al Real Madrid. Sabonis fue el único que tiró de cierto orgullo, el resto estuvieron muy lejos de mostrar su nivel. Young y Dacoury pusieron el juego ofensivo para los franceses y el resto ejercieron una defensa que dejó a los españoles en 52 puntos. Los de Maljkovic se metían en la final el sorpresón se había consumado.

LIMOGES   62
*Zdovc – 5p, 5a.
*Young – 20p, 6r.
*Dacoury – 14p, 3r.
*Bilba – 4p, 9r.
*Redden – 6p, 11r.
Forte – 9p, 2a.
Verove – 0p, 3r.
Butter – 4p, 1r.
M`Bahia – 0p, 4r.
Dupraz – 0p.
Real Madrid
REAL MADRID   52
*Antunez – 2p, 3a.
*Biriukov – 10p, 1r.
*Cargol – 8p, 4r.
*Brown – 6p, 7r.
*Sabonis – 19p, 14r.
A.Martin – 5p, 4r.
Lasa – 2p, 1a.
Santos – 0p, 2r.
Romay – 0p, 1t.
Silva – 0p.

En la final de Atenas se habían plantado uno de los equipos con mayor presupuesto de Europa (la Benetton de los Kukoč, Teagle y Rusconi) y uno de los más modestos (el Limoges, que en lugar de estrellas tenía “currantes” del baloncesto como Zdovc, Redden y Butter, pero que contaba con un entrenador carismático como Maljković, que ya había ganado dos Copas de Europa con la Jugoplastika). En esta tesitura, todas las apuestas favorecían claramente a los italianos, pero durante el transcurso del partido la realidad fue otra…
Lo cierto es que, para muchos aficionados al baloncesto, la final entre el Limoges y la Benetton sirvió para establecer un antes y un después en la Liga Europea, ya que la victoria de los franceses se basó en un juego defensivo a ultranza que pretendía anular al rival por encima de todo y ataques largos hasta agotar la posesión. Es lo que a partir de entonces se conoció como “antibaloncesto” o “basket muermo”, que —para desgracia de muchos aficionados— vino a instaurarse en las finales europeas como método preferido para lograr la victoria. El paupérrimo marcador final (59-55) lo dice todo.
Y eso que la Benetton empezó lanzada, con un Terry Teagle en plan estrella (anotó 11 de los primeros 15 puntos de su equipo), y los franceses se vieron obligados a jugar de forma contraria a su estilo, es decir, a la carrera y tirando rápido y sin posición. Young no acertaba ni una y Zdovc era incapaz de imponer el ritmo que más convenía al Limoges. Sin embargo, el juego defensivo de los franceses sí funcionaba, y esto evitó que los italianos se escapasen demasiado en el marcador (8-19, min. 12), aun a costa de cargarse rápidamente con faltas personales. De hecho, la máxima estrella de la Benetton, Kukoč, abrumado por el marcaje de Zdovc (¡15 centímetros más bajo que el alero croata!), no anotó su primera canasta en juego hasta el minuto 7 de la segunda parte. Pese a que el Limoges tardó la friolera de trece minutos en llegar a los diez puntos, Maljković no perdió la calma y siguió confiando en la excepcional defensa de su equipo, y con un juego paciente y ordenado los franceses lograron recortar diferencias hasta establecer un marcador asumible al descanso (22-28). Parecía casi un milagro que el Limoges, con unos horribles porcentajes de lanzamiento en la primera mitad (1 de 7 en triples, para acabar el partido con un nefasto 3 de 20), pudiera retirarse a los vestuarios con todas sus opciones intactas.
En el segundo período todo continuó por los mismos cauces, e incluso la Benetton llegó a ponerse con diez puntos de ventaja (29-39, min. 27). Parecía que la victoria del equipo italiano sería incontestable. Sin embargo, en un abrir y cerrar de ojos, el Limoges recortó diferencias de la mano de un fenomenal Jim Bilba, e incluso llegó a ponerse por delante por primera vez en el encuentro gracias a una canasta de Young (44-43, min. 32). Los jugadores franceses comenzaron a crecerse desde ese momento, al tiempo que los italianos empezaron a perder los papeles. Tan sólo Kukoč, a base de triples, lograba mantener a flote a su equipo. Hasta el final del partido, el Limoges continuó defendiendo con intensidad y manteniendo la calma a la hora de ir a la línea de tiros libres. Pese a que la Benetton llegó a empatar el partido con un triple de Kukoč a falta de un minuto (55-55), dos acciones negativas del alero croata (una falta personal sobre Bilba y posteriormente una pérdida de balón) acabaron por condenar a su equipo. Bilba y Zdovc no fallaron en el “1+1”—algo que sí hizo Teagle a falta de ocho segundos con 59-55 en el marcador— y el Limoges se hizo con una victoria tan inesperada como merecida.
Al finalizar el partido, hubo opiniones para todos los gustos. Skansi comentaba lo siguiente: “Esta tarde ha muerto el basket. Vinimos a jugar un partido de baloncesto y nos hemos encontrado con uno de lucha libre. Ha sido el triunfo del antibaloncesto”. De muy distinta opinión era Maljković: “Que mi amigo Skansi me deje a Kukoč y coja al jugador mío que quiera y ya veremos quién practica antibaloncesto. Él sabe, porque fue mi segundo, que en la Jugoplastika jugamos brillantemente. Y también en Barcelona. Lo único que hago es amoldarme al grupo humano que tengo”.
 

LIMOGES   59
*Zdovc – 9p, 3a, 1r.
*Verove – 3p, 2r.
*Young – 18p, 7r, 2br.
*Bilbao – 15p, 8r, 2br.
*Redden – 6p, 10r, 1a.
Forte – 4p, 2a, 2br.
Dacoury – 3p, 4r.
Butter – 1p, 4r, 1a.
Benetton Treviso
BENETTON TREVISO   55
*Mian – 5p, 3r, 3a.
*Teagle – 19p, 4r, 2br.
*Kukoc – 14p, 5r, 3a.
*Rusconi – 13p, 15r.
*Vianini – 2p, 3r.
Iacopini – 2p, 4r.
Pellacani – 0p, 3r.
Scarone – 0p.

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