Montakit Fuenlabrada vs UCAM Murcia, sin margen de error

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Eurocup

El Montakit Fuenlabrada afronta el partido del martes contra el UCAM Murcia (20:30 horas) con el objetivo de ganar para mantener sus opciones de pasar a los cuartos de final de la EuroCup, ya que de caer ante el conjunto murciano tendría realmente complicado conseguir el pase

Los madrileños son en este momento últimos con una victoria en cuatro partidos, el mismo balance que sus rivales murcianos. Por delante tienen al Herbalife Gran Canaria, con dos triunfos, y ya prácticamente clasificado al Lokomotiv Kuban Krasnodar ruso, que lo ha ganado todo y tiene cuatro victorias.

De esta manera, si el Montakit Fuenlabrada quiere pasar este Top16 sin preocuparse de otros resultados, tiene que ganar en el Pabellón Fernando Martín y la semana siguiente en el Gran Canaria Arena al Herbalife, con lo que aseguraría el segundo puesto independientemente de lo que hicieran sus rivales.

El resto de opciones se antojan complicadas: si pierde y el Herbalife Gran Canaria gana en Krasnodar, quedaría directamente apeado de la siguiente fase. También cabe la opción de que, si pierden y Herbalife Gran Canaria también cae en Rusia, una victoria en la siguiente jornada de los fuenlabreños y una derrota del UCAM Murcia ante el Lokomotiv fuerce un triple empate, en el que ahora mismo es el peor situado. Por eso, la composición de lugar que se hacen al sur de la capital de España es clara: ganar los dos partidos que les restan en el Top16.

El UCAM Murcia, sin tiempo para saborear la importante victoria lograda en la pista del ICL Manresa en la Liga Endesa por 63-73, visitará al Montakit Fuenlabrada, pero esta vez en la EuroCup, competición continental en la que tratará de apurar sus opciones de clasificarse para los octavos de final.

El cuadro murciano llega tras haber roto una mala racha de seis derrotas consecutivas entre ambas competiciones, tres en cada una. Ello hará que afronte el choque con la moral reforzada y habiéndose descartado de una gran dosis de tensión, pues haber perdido en al cancha del colista de la Liga Endesa hubiese supuesto que se encendieran más alarmas en torno a un equipo cuya plantilla se diseñó para mejorar el séptimo puesto de la pasada temporada, pero que estaba a un solo partido de los puestos de descenso, que ahora son dos.

El conjunto dirigido por Fotis Katsikaris, técnico griego fichado hace una semana para sustituir a Óscar Quintana, aparcará la competición liguera, en la que el domingo recibirá al Real Madrid, y jugará en clave europea.

Los granas son terceros en el grupo E en el Top 16 y necesitan ganar para mantener opciones de alcanzar los octavos de final.

El UCAM CB comenzó esta fase ganando Montakit Fuenlabrada (87-75), pero luego ha enlazado tres derrotas en la pista del Lokomotiv Kuban Krasnodar ruso (70-60), en la del Herbalife Gran Canaria (94-85), y frente al cuadro insular (67-83) en el Palacio de los Deportes.

El Lokomotiv es líder con cuatro partidos ganados, le sigue el Herbalife con dos victorias y dos derrotas y a continuación aparecen el UCAM y el Montakit, ambos con un solo triunfo en cuatro jornadas.

Así las cosas, los de Katsikaris, para seguir adelante más allá de este Top 16, deberían ganar este martes y finalmente en casa ante un Lokomotiv que ya está clasificado, pero también necesitarían que el Herbalife perdiese sus dos choques en Rusia y ante los fuenlabreños en la isla.

Para el duelo de mañana continúan de baja el alero lituano Martynas Pocius y el alero británico Ovie Soko, ambos lesionados, pero Katsikaris confía en que los disponible den la cara como hicieron ayer. “Quiero ver al equipo seguir este camino”, ha comentado el heleno, quien ha añadido que “a veces, que haya tan poco tiempo entre partido y partido ayuda”.

“Necesitamos jugar, y hacerlo después de un partido sólido como el de ayer es bueno. Nos enfrentaremos a un rival que cuenta con una plantilla experimentada, con jugadores competitivos y luchadores, y que es muy fuerte en casa”, ha comentado Katsikaris, quien ha asegurado que intentará seguir optando a la clasificación.

“Vamos a salir a buscar nuestras posibilidades para ganar el partido. Ahora mismo, lo que necesita el equipo es competir, jugar bien e intentar ganar todos los partidos. Espero que con la victoria y con el juego que hicimos en Manresa adquiramos confianza”, ha señalado.

Asimismo, ha valorado que sus jugadores “han demostrado que están dispuestos a escuchar” y le ha dado “mucho mérito” a una reacción que se ha producido “por la paciencia en la pista y por ser más agresivos y verticales”.

“Sabemos que dependemos de nosotros mismos, que si ganamos los dos partidos que nos quedan estaremos en cuartos de final, pero para pensar en eso primero hay que hacer un buen partido contra el Murcia. Tenemos ganas de pelearlo”, aseguró el alero letón Rolands Smits.

El conjunto madrileño viene de encadenar dos derrotas: una en casa ante un Lokomotiv superior pero contra el que combatieron hasta el último minuto (87-91), y otra el domingo en Málaga en un partido de la Liga Endesa contra el Unicaja en el que fueron superados ampliamente durante la primera mitad (53-35, para un 89-73 final).

El entrenador del Montakit, Jota Cuspinera, no dudó en calificar el de Málaga como “un mal partido” y reconoció que el de mañana será el duelo que determine su futuro en la competición.

“Además, estamos en una fase de ajustes, ya que acabamos de incorporar a Rafa Hettsheimeir, que es un jugador muy diferente a Moussa Diagné”, declaró a la web de la Eurocopa.

El Montakit podrá contar con todos sus jugadores, a excepción del escolta Álex Llorca, ya que el croata Marko Popovic volvió a jugar en Málaga, después de varias semanas de lesión.

En el encuentro de ida los murcianos se impusieron por 87-75, con 18 puntos del base argentino Facundo Campazzo, 17 del escolta estadounidense Billy Baron y 16 del pívot exmurciano Vitor Faverani, ahora en el FC Barcelona Lassa. Supuso la venganza de la victoria madrileña la semana anterior en Liga Endesa (86-83).

Contenidos efe • Foto imQuality / Javier Bernal

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