PAU GASOL VS TONY PARKER: LA PENÚLTIMA BATALLA

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Eurobasket 2015

“Estaría bien jugar contra Pau, puede ser nuestro último torneo”, dijo Parker antes del torneo, quizá deseando ganarle por primera vez en su carrera con Francia, algo que jamás logró hasta el momento. Dos de los mejores jugadores de la historia frente a frente en un duelo que huele a historia. La final espera

El último día del pasado agosto, tras el Alemania-Francia preparatorio para el Eurobasket, Tony Parker acudía emocionado a la rueda de prensa. Melancólico, hacía balance de los veranos vividos con su selección enfrentándose a mitos como Dirk Nowitzki o Pau Gasol, consciente de esta larga etapa puede cerrarse pronto.

“Cuando vi a Nowitzki pensé… ¡cuántos años llevamos jugando el uno contra el otro! Estaría bien jugar contra Pau Gasol porque puede ser nuestro último Eurobasket.

Sería algo simbólico. Espero que se haya disfrutado mucho estos 15 años porque lo dimos todo para seguir la estela de los Petrovic, Kukoc o Divac o incluso hacerlo mejor que ellos. El futuro del baloncesto está asegurado pero para ver a un nuevo Pau o a un nuevo Dirk habrá que esperar mucho más”, aseguró.

17 días después, el duelo con Pau ya está aquí. Dos carreras de la mano, pese a ser jugadores tan diferentes, tan distintos, tan opuestos. Mismo año de draft, símbolos nacionales, pioneros de todo. 14 temporadas para cada uno y 4 veces en el equipo ideal NBA, dos veces ambos jugadores europeos del año, 4 anillos para Parker y 2 para Pau, 5-6 en All Star para el francés y hasta un MVP de las Finales para el base, aunque Gasol lo compensa con un mayor rendimiento en FIBA y un año con media ligeramente superiores a las de su rival de este jueves.

En L’Equipe, hace un mes, hicieron una encuesta para decidir cuál era el mejor jugador europeo de la historia y salió Parker con más del 38% de los 110.000 votos registrados, como probablemente saldría Pau (3º en la encuesta por detrás de Sabonis, con un 9%, y por delante de Nowitzki, Bodiroga, Kukoc y Petrovic) en el caso de que se celebrar en España y Dirk en una encuesta alemana. Simplemente, el debate y los argumentos a favor de uno y otro en esta curiosa comparación, sean a favor del francés o del español, cargan aún con más alicientes el Francia-España de semifinales del Eurobasket y un duelo con aroma a histórico y memorable que puede marcar el resultado del partido.

“Gasol-Parker… la verdadera final”, titula La Gazzetta dello Sport con su equipo aún en cuartos, conscientes de que, eliminado Nowitzki, los dos mejores europeos se miden frente a frente con el oro como único objetivo en el partido de las revanchas. “¡Ahora a prepararnos para ganarles a Francia aquí!”, gritó el español al término del partido. “Esta vez ya me toca”, pensaría un Tony Parker que nunca, jamás, venció a España si su enemigo íntimo Pau estaba en la pista. Esta es la historia.

2000: Cada uno en un campeonato

España ganó el bronce en el Europeo Sub20 de Ohrid, aunque cuando la selección se enfrentó a Francia, Tony Parker, dos años menor que Pau Gasol, no estaba en el torneo. Los españoles vencieron por 68-50 al cuadro galo con el jugador de Sant Boi muy tímido, sumando solo 2 puntos y 2 rebotes. En esos momentos, Parker ganaba el oro del Europeo Junior de Croacia con su selección. Se verían las caras más tarde.

Pau Gasol sobre Tony Parker

“Es un jugador especial, un jugador único que marca mucho el juego de su equipo”.

“Tony Parker es el motor de Francia”.

2005: Parker arrasa… sin Pau

Tras varios años sin cruzarse, Francia y España volvieron a verse las caras en la lucha por el bronce del Eurobasket 2005. España, que rozó la final, cayó el día antes por una canasta final de Nowitzki y, absolutamente hundida, apareció en el encuentro para luchar por la tercera plaza. Sin rival, Francia arrasó por 30 puntos (85-55) a una España sin Pau Gasol. Tony Parker acabó aquel día con 25 puntos, 5 asistencias y 3 rebotes.

2009: Gasol se come a Parker

España tardó cuatro años en poder vengarse del bronce perdido contra su vecino francés. Fue en el Eurobasket 2009, cuando ambos conjutnos se vieron en cuartos. Entonces, Pau Gasol decantó el partido con otra actuación marca de la casa: 28 puntos casi sin fallo (11/13 T2), 9 rebotes y 1 asistencia. Y todo ello frente a un Tony Parker a la deriva en uno de sus peores partidos jamás con la elástica francesa: 6 puntos con 1/8 en el tiro y 3 pérdidas.

2010: Francia gana sin Parker… ni Gasol

La Selección Francesa venció a España en el Mundial 2010 por 72-66 en un partido intenso disputado en la fase de grupos. Fue aquel torneo en el que el base francés fue baja de última hora y que acabó en pesadilla para España, con el triple final de Teodosic en cuartos, en los que tanto se echó de menos al ausente Pau Gasol.

El máximo anotador histórico contra el cuarto

Tony Parker se ha convertido en este Eurobasket en el máximo anotador de la historia del torneo, con 1081 puntos hasta el encuentro de semifinales. A continuación le sigue Nowitzki, con 1.052 y luego va Gallis, que hasta este torneo era, con 1.030, el máximo realizador europeo. La cuarta plaza va para un Pau que va a pasos agigantados y que ya roza los 1000 puntos, llegando a los 981 y habiendo superado en esta edición a Epi (889) para convertirse en el máximo anotador español en un Eurobasket.

2011: Un duelo mágico y oro para Pau

Tony Parker y Pau Gasol se volvieron a encontrar con sus equipos nacionales en toda una final del Eurobasket, la de la edición de 2011. Y esta vez ninguno falló. El francés brilló más a título individual, con 26 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias, pero el español, que hizo un partido completísimo (17 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias) como escudero por esta vez de Navarro (27), acabó sonriendo más: el oro fue suyo, con un claro 98-85 en el marcador final.

2012: Gasol cumple, España pasa

Y se repitió la historia. Tony Parker ganó la batalla a los puntos, por con 15 puntos y 6 asistencias, pero Pau Gasol, con 10 puntos -uno de sus topes negativos en ataque- y 11 rebotes, volvió a llevarse la batalla. En un partido espeso, con muy pocos puntos, España pasó a semifinales por un reñido 59-66, convirtiéndose en la bestia negra francesa.

2013: El mejor Parker… sin Gasol

Semifinales del Eurobasket 2013. Misma situación que la de este jueves. 40 minutos y una sola plaza en la final. Sin embargo, Tony Parker estaba presente y Pau Gasol no. El francés jugó su mejor partido contra España, anotando 32 puntos, con 6 rebotes, plantando las semillas de su futuro MVP del torneo. Su equipo venció sufriendo por un apretado 72-75 pero al base galo solo le quedó la espina de vencer con su íntimo enemigo en la cancha.

Tony Parker sobre Pau Gasol

“Me encantaría jugar a su lado algún día. Todo el mundo quiere jugar con Pau porque es uno de los mejores del mundo, no hay manera de pararle”.

“Seguirá siendo mi amigo y seguiremos cenando con una copa de buen vino”..

2014: Pau cae… Parker lo ve por la tele

Quizá, el mayor varapalo de España en estos años de generación dorada. Tras arrasar a Francia en la primera fase, con 15 puntos en 24 minutos de Pau en un 88-64 clarísimo para los de Orenga, en cuartos de final se invirtieron los papeles. España se quedó sin ideas pese a los 17 puntos y 8 rebotes de su estrella y Francia pasó de ronda, logrando más tarde el bronce. Tony Parker, ausente, se quedó sin el gustazo que sí se pudo dar su escudero Batum. ¿Será este año el definitivo? ¿O Pau volverá a reinar?

ACB.COM
Foto: efe

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