PETROVIC: LA LEYENDA DEL GENIO DE SIBENIK

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague Europa NBA

Por José María Santiago (@jmsantiago33)

“Si creo que debo encestar 1.000 veces antes de un partido importante, lo hago y nadie me lo va a impedir”. Claro, contundente, con un poco de soberbia. Estas palabras resumen perfectamente la forma de vivir el baloncesto de Drazen Petrovic, uno de los mejores jugadores que ha dado Europa en toda su historia

Drazen (ayer se cumplieron 50 años de su nacimiento) fue un jugador espectacular, capaz de ganarlo todo en Europa y ser uno de los primeros jugadores europeos que triunfó en la NBA.
Petrovic empezó a jugar al baloncesto, en el club de su ciudad natal hasta que Mirko Novosel lo reclutó para la Cibona de Zagreb. Allí comenzó a ganar títulos, destacando entre ellos dos Copas de Europa y una Recopa y empezó a hacerse un nombre en el baloncesto Europeo.
En 1988 ya era uno de los mejores jugadores de Europa y antes de dar el salto a la NBA, jugó una temporada en el Real Madrid, que aunque no consiguió ganar la Liga (la perdió con el Barcelona), si que fue capaz de ganar la Copa del Rey y una Recopa (en la que consiguió encestar 62 puntos). El duelo en la final entre él y el brasileño Oscar Shmidt Becerra pasará a los anales de la historia.
Tras ese año, en 1989 dio el saltó a la NBA pasando a formar parte de la plantilla de los Portland Trail Blazers, equipo que lo había elegido anteriormente en la tercera ronda del draft de 1986. Allí aunque su equipo llegó a jugar una final de la NBA, en 1990, el rol del escolta croata fue el de un jugador reserva, incomprendido por el entrenador que no le concedió los minutos que el jugador le pedía.
Después de esa temporada sus derechos fueron traspasados a los New Jersey Nets, donde aquí si pudo demostrar su talento y convertirse en jugador franquicia y uno de los mejores jugadores de la Liga. El número 3 de los New Jersey Nets fue elegido en el Tercer Equipo Ideal de la NBA en el año 1993.
Pero cuando ya se había hecho respetar en la NBA y tenía cierto prestigio en la Liga, un 7 de Junio de 1993 el jugador tuvo un accidente con su coche (como el jugador del Real Madrid, Fernando Martin) y perdió la vida a la edad de 29 años, privándonos de lo que podrían haber sido los mejores años del escolta croata.
Magnífico tirador y buen pasador, entró a formar parte en el Hall of Fame de Baloncesto en el año 2002 y su camiseta fue retirada en los New Jersey Nets.
Fue de los primeros jugadores Europeos en triunfar en la NBA y enseñó el camino a jugadores europeos que dieron el salto como Radja o Kukoc o en años posteriores como Nowitzki y Gasol.
Con la Selección Yugoslava fue Campeón del Mundo, de Europa y consiguió la medalla de Plata en los JJOO de Seúl en 1988. Formó parte en esos años con un ramillete de jugadores excepcional: Divac, Paspalj, Kukoc, Radja, Vrankovic, Komazec…
Ya vistiendo la camiseta de la Selección Croata logró la medalla de plata en los JJOO de Barcelona 92 enfrentándose al Dream Team en la final.
En resumen un jugador excepcional, lástima que se fuera demasiado pronto.

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