Previa EuroLiga: !Que empiecen los partidos¡

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Euroleague Notas de prensa Euroleague Previa

Los aficionados al baloncesto de todo el mundo han esperado todo el verano para estar aquí! La Turkish Airlines EuroLeague regresa el jueves con 10 partidos en la noche de estreno

Cuatro de ellos compartirán el foco de atención en dos alertas simultáneas a las 19:00 CET. Tres partidos más seguirán el jueves antes de que un trío de partidos del viernes por la noche concluya la 1ª jornada. Sólo ocho equipos sobrevivirán a la primera ronda de acción con un récord perfecto! Bienvenido de nuevo a la competición de baloncesto más importante de Europa, la Turkish Airlines EuroLeague!

Dos equipos con una larga trayectoria en la cúspide de la pirámide continental de baloncesto saltarán al campo esta temporada cuando el CSKA de Moscú reciba a AX Armani Exchange Olimpia Milan. Ambos equipos han experimentado cambios significativos durante el verano y los aficionados estarán ansiosos por ver cómo se ve cada equipo en el primer partido. El CSKA, que ha ganado cuatro partidos consecutivos contra el Milan, ha añadido algunas caras nuevas durante el verano y tendrá un aspecto muy diferente en la pista trasera, donde el ex jugador del MVP Sergio Rodríguez y Leo Westermann se colocarán junto a otro ex jugador del MVP, el Nando De Colo. El Milan empieza la temporada con nueve nuevos jugadores y cinco sin experiencia previa en la Euroliga. El entrenador Simone Pianigiani, que ya ha cosechado éxitos en el pasado con sendas canchas traseras repletas de estrellas, puede recurrir a Jordan Theodore y Andrew Goudelock para intentar mantener el ritmo del CSKA, ya que el Milan parece llegar a la cima después de una temporada baja.

El otro partido, en el que se comparte el primer foco de atención, tiene lugar donde terminó la temporada pasada, en Estambul, Turquía. Anadolu Efes recibe al Real Madrid, con ambos equipos buscando empezar con el pie derecho. El capitán del equipo de Efes, Dogus Balbay, da la bienvenida a tres recién llegados de la Euroliga en la cancha trasera, mientras que los veteranos Derrick Brown y Bryant Dunston lideran la delantera. Efes tuvo dificultades para salir de la portería la temporada pasada antes de la concentración para llegar a los playoffs y el entrenador Velimir Perasovic seguramente tendrá a su equipo inflado y listo para reclamar una victoria inicial en la noche. El Madrid, que ha ganado seis de sus últimos siete partidos contra Efes -incluyendo una victoria por 3-1 en las eliminatorias de 2015-, ha sido capaz de mantener la abrumadora mayoría del equipo de la temporada pasada, que ostentaba el mejor récord de la temporada regular. Sin embargo, una lesión de rodilla del actual jugador del MVP Sergio Llull cambiará muchas cosas para Los Blancos, pero la estrella del fútbol juvenil Luka Doncic puede ser el hombre adecuado para ponerse los zapatos.

Brose Bamberg, que encabeza una pareja de ex jugadores del Maccabi FOX Tel Aviv, intentará mantener su magnífico estado de forma contra la potencia israelí cuando se enfrenten a las 20:00 CET. El Bamberg, que arrasó al Maccabi la pasada temporada por un margen medio de 15 puntos, entra en la temporada con un plantel experimentado y muchos de los jugadores que ayudaron al equipo a disputar una plaza de playoff la temporada pasada han regresado. La situación es diferente con el Maccabi, en el que el nuevo entrenador Neven Spahija sólo hereda a un jugador del equipo de la temporada pasada. Una serie de lesiones en la pretemporada asolaron la pista trasera del Maccabi, lo que podría afectar al rendimiento del equipo en la noche de estreno. Para el Bamberg, Ricky Hickman, que con el Maccabi ganó la Euroliga en 2014, y Quincy Miller, brillarán ante su equipo anterior.

Ganador de cinco partidos seguidos ante la Baskonia Vitoria Gasteiz, el Olympiacos Pireo intentará mantener esa racha cuando los equipos se reúnan el jueves a las 20:00 CET en el Heraklion Arena de Creta. Los rojos no sólo han sido dueños de Baskonia en los últimos años, sino que también han añadido un miembro veterano de la primera línea de Baskonia durante el verano, Kim Tillie. El Olympiacos cuenta con su veterano núcleo liderado por Vassilis Spanoulis y Georgios Printezis, mientras que el centro de Nikola Milutinov también se ha mostrado fuerte en la pretemporada. El Baskonia entra en la temporada con Pablo Prigioni como entrenador de novatos, y con una gran cantidad de recién llegados, aunque muchos de ellos tienen experiencia en el más alto nivel de Europa. Será una dura prueba para Baskonia en el primer partido contra el subcampeón de la temporada pasada.

El último partido de la noche inaugural también podría denominarse SuperCup de la Euroliga de Baloncesto, ya que enfrentará al vigente campeón de la Eurocopa de la pasada temporada, Unicaja Málaga, contra el vigente campeón de la liga turca de aerolíneas, Fenerbahce Dogus Istanbul, a las 21:00 CET. El Unicaja regresa a la Euroliga tras un año de ausencia con una plantilla de veteranos. El entrenador Joan Plaza tiene mucha experiencia, talento y profundidad, y lo combinará con el público apasionado del equipo para desafiar al Fenerbahce. Los visitantes entran en la temporada con un nuevo look, pero igual de potente que nunca después de sumar dos miembros del equipo All-EuroLeague de la temporada pasada. El Fenerbahce parecía fuerte en la pretemporada y buscará empezar la temporada con el pie derecho.

Uno de los dos primeros partidos del viernes reúne a dos equipos que regresan a la Euroliga, el Khimki de la Región de Moscú y el Valencia Basket, que se enfrentan a las 19:00 CET en el Mytishchi Arena de la capital rusa. Alexey Shved, el actual MVP de la EuroCup MVP, es el líder de un equipo Khimki atlético, que probablemente será tacaño en defensa, como suelen ser los equipos del entrenador Georgios Bartzokas. Tres veces All-EuroCup selección Bojan Dubljevic es el mejor jugador de Valencia. Este será el primer encuentro de la Euroliga entre los dos equipos y el equipo que se lleve la victoria inaugural también comenzará la temporada de la Euroliga con un balance positivo.

Dos jóvenes y talentosos equipos abren sus respectivas temporadas en la Euroliga el viernes a las 19:00 CET, cuando el Zalgiris Kaunas recibe al Crvena Zvezda en el Belgrado. Cada equipo tiene sólo tres jugadores en sus 30 años y aunque esos veteranos, como el delantero de Zalgiris Paulius Jankunas y su homólogo de Zvezda Pero Antic, jugarán papeles clave, cada equipo también necesitará algunas de sus estrellas emergentes para hacer el trabajo. Cada equipo cuenta con un recién llegado francés, Axel Toupane para Zalgiris y Mathias Lessort para Zvezda, que podría marcar la diferencia.

La primera jornada se cierra con una batalla entre dos antiguos rivales, el FC Barcelona Lassa y los superalimentarios del Panathinaikos Atenas, en el Palau Blaugrana a las 21:00 CET. El partido es una vuelta a casa para el entrenador de los Verdes, Xavi Pascual, que entrenó al Barcelona desde 2008 hasta 2016 y lo llevó al título de la EuroLeague 2010. También habrá un interesante choque entre el exterior del Barcelona Phil Pressey y el del Panathinaikos Marcus Denmon, compañeros de equipo universitarios. Los barceloneses Juan Carlos Navarro y Ante Tomic y el tirador de Panathinaikos K. C. Rivers están apunto de lograr hitos personales, habrá que seguirles de cerca.

Nota de prensa EuroLeague

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