Previa Playoffs NBA; El orgullo de los Grizzlies pone a prueba a los Spurs

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en NBA

Por segunda temporada consecutiva, San Antonio Spurs y Memphis Grizzlies se enfrentan en primera ronda de los Playoffs. Esta vez, eso sí, en circunstancias totalmente distintas para los de Tennesse. Hace un año, Memphis era un equipo plagado de lesiones que bastante hicieron con mantener su plaza entre los ocho mejores del Oeste. Las lesiones de Conley y Marc Gasol, y las salidas de Courtney Lee y Jeff Green, desmantelaron por completo la plantilla y los veteranísimos Vince Carter y Zach Randolph tuvieron que dar la cara en el 4-0 que les endosaron los texanos. Gentileza de fullbasket.es 

Pero esta vez es diferente. Lo que fue un trámite para los Spurs se puede convertir en un hueso duro. Es cierto que el equipo dirigido por Popovich sigue manteniéndose en lo alto de las clasificaciones de la liga, y también es cierto que durante tramos de la temporada muestra un nivel de juego muy alto, pero no terminan de rematar. Han tenido la oportunidad de arrebatar el primer puesto a los Warriors, pero bien por no forzar la máquina, o por simplemente no poder, las últimas semanas de San Antonio han sido una preparación para la hora de la verdad.

Game 1: 16 de abril, 02:00 en San Antonio.

Game 2: 18 de abril, 03:30 en San Antonio.

Game 3: 21 de abril, 03:30 en Memphis.

Game 4: 23 de abril, 02:00 en Memphis.

Desde que ganaron el anillo en 2014 ante Miami, y concretamente, desde que el protagonismo de Kawhi Leonard fue aumentando, a los Spurs les ha faltado ese “punch” final para demostrar su poderío. En 2015 fueron eliminados en primera ronda en un duelo de infarto ante los Clippers en el séptimo partido, y la pasada temporada, Oklahoma City Thunder sorprendió remontando y realizando un baloncesto totalmente convincente y efectivo que les valió el 4-2 en semifinales de conferencia.

Es por estos antecedentes por los que los Spurs tienen una prueba muy importante en esta eliminatoria ante Memphis. San Antonio es favorito para pasar a la próxima ronda, pero puede ser hasta más importante la manera en que lo hace. Estamos ante un equipo que ha realizado un cambio de estilo de juego, y que ha pasado a depender, incluso en ocasiones demasiado, de su estrella Kawhi Leonard.

Lo que ha supuesto un impacto positivo en un lado de la cancha, ha perjudicado en la otra. Kawhi Leonard ha bajado su rendimiento en defensa, y aunque los Spurs siguen siendo los mejores en rating defensivo de la liga (100,9), han empeorado su marca respecto a la temporada pasada (96,6). Además, han pasado de encajar 93 puntos por partido a recibir 98 como lo han hecho esta temporada.

Planteamiento claro de Memphis

Sabemos cuál es el punto fuerte de los Memphis Grizzlies, y aunque la idea de David Fizdale era en un principio darle más importancia a la fase ofensiva, hemos visto auténticas exhibiciones defensivas de los “ositos”, como la que hicieron ante los Warriors dejándoles en mínimos de la temporada, o incluso contra los mismos Spurs. Sextos de la liga en rating defensivo, tal es la importancia de la defensa en Memphis que en los partidos en los que encajan 100 puntos o más el balance es de 11 victorias y 30 derrotas; es decir, 32-9 cuando el rival anota menos de 100 puntos.

Ambos equipos se han enfrentado en cuatro ocasiones esta temporada, con un balance de dos victorias para cada conjunto. Más allá de los resultados, es interesante ver cómo Memphis ha sido capaz de limitar el juego de los Spurs y llevarlo a su terreno, como podemos observar en las estadísticas de los cuatro enfrentamientos.

SAS-MEM

El juego de los Grizzlies en estos cuatro partidos ha hecho que el rendimiento, y en consecuencia, los números de los Spurs hayan empeorado. Han anotado 15 puntos menos, han anotado con peor porcentaje y han limitado la aportación en segundas jugadas, y esta puede ser una tónica de la eliminatoria, siempre que los de Fizdale impongan su juego.

06/02/2017 Memphis Grizzlies 89 – 74 San Antonio Spurs

18/03/2017 Memphis Grizzlies 104 – 96 San Antonio Spurs

23/03/2017 San Antonio Spurs 97 – 90 Memphis Grizzlies

04/04/2017 San Antonio Spurs 95 – 89 Memphis Grizzlies (OT)

Photo NBA Media

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