Previa Playoffs NBA; La última opción de los Clippers ante la primera de los Jazz

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en NBA

Una franquicia que agota sus opciones de hacer algo grande, ante otra que empieza a recoger los frutos de la paciencia y el buen hacer en la dirección deportiva. Los Ángeles Clippers y Utah Jazz protagonizarán una de las eliminatorias más igualadas de la primera ronda. Gentileza de fullbasket.es

Se prevé un duelo con un ritmo de juego lento en el que las defensas dominen a los ataques. Ambos equipos han tenido tramos de la temporada siendo una de las mejores defensas de la liga, pero veremos a quién le beneficia más ese ritmo pausado; no todos los equipos tienen a Chris Paul como base titular.

Game 1: 16 de abril, 04:30 en Los Ángeles.

Game 2: 19 de abril, 04:30 en Los Ángeles.

Game 3: 22 de abril, 04:00 en Utah.

Game 4: 24 de abril, 03:00 en Utah.

Los Clippers, un conjunto con buenos jugadores, excelentemente dirigido desde el banquillo por Doc Rivers, que lleva ya seis participaciones consecutivas en playoffs, pero que no han encontrado la manera de llegar a las finales de conferencia. Por mala suerte en forma de lesiones, o por desconexiones inexplicables, la franquicia californiana puede que esté ante su última oportunidad antes de que alguna pieza importante salga de Los Ángeles. Chris Paul y Blake Griffin terminan contrato el 30 de junio y tienen una opción de jugador; y JJ Reddick será agente libre a partir del 1 de julio.

La temporada pasada los Clippers llegaban con la misma confianza y firmeza a playoffs. Se enfrentaban a los Blazers en primera ronda y cuando la serie estaba empatada a 2, Chris Paul y Blake Griffin se lesionaron, perdiendo de esta manera muchas opciones de progresar en la post temporada y cayendo eliminados en el sexto partido.

Sucedió todo lo contrario en 2015. En una serie épica que está ya entre las mejores de la historia de la NBA, los Clippers superaron a los Spurs en el séptimo partido con una canasta de Chris Paul a un segundo de que sonase la bocina. Parecía que los de Doc Rivers iban como tiros a las finales de conferencia con 3-1 a favor frente a los Rockets en semifinales, pero fueron remontados e inexplicablemente cayeron en el séptimo partido.

El actual bloque de los Utah Jazz, en cambio, son prácticamente inexpertos en este tipo de batallas. Favors y Gordon Hayward tan solo tienen a sus espaldas cuatro partidos de playoffs, cuando fueron barridos por los Spurs en la temporada 2011-2012. Rudy Gobert no tiene experiencia en playoffs, al igual que Rodney Hood.

El quinteto de gala de los Jazz, Hill-Hood-Hayward-Favors-Gobert, tiene en total una experiencia de 83 partidos en playoffs, mientras que el de Clippers suma un total de 310. El más veterano de Utah Jazz lleva 101, Joe Johnson.

Los de Salt Lake City, desde la llegada de Quin Snyder en 2014, han mostrado una mejora continua en el juego y en los resultados, y este año han explotado, terminando la temporada regular en quinta plaza con 51 victorias y 31 derrotas, las mismas que los Cleveland Cavaliers.

Tienen un equipo muy equilibrado y un quinteto con mucha calidad, pero que no lo han explotado todavía por problemas de lesiones. Los cinco antes mencionados tan solo han estado jugando a la vez en 14 partidos, con un increíble récord de 12 victorias y 2 derrotas. Si están sanos, y parece que lo están, la eliminatoria puede cambiar completamente.

Los precedentes, a favor de los Clippers

En los cuatro enfrentamientos de esta temporada, los Clippers han ganado tres. En esas victorias, aunque la diferencia después fuese menor, los Clippers tuvieron ventajas superiores a los 20 puntos; y en el partido perdido, estuvieron gran parte de él por delante. Pero como hemos dicho ya, en ningún de los cuatro partidos los Jazz se presentaron con su quinteto titular al completo; siempre faltaba alguno.

LAC - UTA

En caso de partidos con defensas duras, los Clippers cuentan con más variantes para anotar con jugadores que se pueden crear su propia canasta como Griffin, Paul y Crawford. Además, uno de los emparejamientos más atractivos de ver, Gobert ante Jordan, ha sido muy favorable para el estadounidense en temporada regular.

30/10/2016 Los Angeles Clippers 88 – 75 Utah Jazz

14/02/2017 Utah Jazz 72 – 88 Los Angeles Clippers

14/03/2017 Utah Jazz 114 – 108 Los Angeles Clippers

25/03/2017 Los Angeles Clippers 108 – 95 Utah Jazz

Photo NBA Media

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