Hace cinco años, Eslovenia pasó de ser un desvalido a ser el protagonista de una historia de Cenicienta al coronarse campeona del ​​EuroBasket 2017. Un joven Luka Doncic de 18 años se presentó al mundo y parecía encajar perfectamente en el baloncesto de alto ritmo de Igor Kokoskov, justo al lado del eventual MVP del torneo, Goran Dragic

Avance rápido hasta 2022 y Aleksander Sekulic ahora está a cargo de un equipo esloveno aún más rápido. Goran Dragic regresa después de anunciar su retiro del equipo nacional justo después del título de 2017, que resultó ser un año sabático de cinco años del equipo nacional para el jugador de 36 años.

Pero mientras Dragic estaba fuera, el chico nuevo tomó el asunto con sus propias manos. Doncic pasó de ser un niño prodigio a convertirse posiblemente en la mayor estrella internacional del baloncesto. A los 23 años, todavía está mejorando y desarrollando su juego, un espectáculo aterrador para todos aquellos que están del otro lado, tratando de detenerlo.

Con Doncic a cargo, el entrenador Sekulic pudo crear un sistema sólido como una roca, rodeándolo de muchachos fuertes y atléticos en las posiciones 2-4 y agregando la amenaza vertical de Mike Tobey en el 5 para lanzar todos esos alley-oops y proteger el borde en el otro extremo del piso.

Eslovenia ya tendrá una tarea difícil en Colonia cuando comience la defensa del título en un competitivo Grupo B junto a Francia, Lituania, los anfitriones Alemania, Hungría y Bosnia y Herzegovina. Sin embargo, esto trae algunos recuerdos de 2017, ya que estaban en un grupo igualmente difícil con Francia, Grecia, los anfitriones Finlandia, Polonia e Islandia, y aun así encabezaron la clasificación con 5-0.

Eslovenia viene de una gran decepción y un gran éxito. Se perdieron la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​2019, pero se recuperaron con un impresionante verano de 2021, cuando ganaron el Torneo de Clasificación Olímpica FIBA ​​en Kaunas, Lituania, y llegaron a las semifinales de los Juegos Olímpicos en Tokio.

Eslovenia se quedó a las puertas de un lugar en la final debido al gran tapón en el último segundo de Nicolas Batum en la semifinal contra Francia, pero a pesar de esa angustia en Tokio, el panorama general aún parece irreal: un país de poco más de dos millones de personas tiene uno de los equipos de baloncesto más fuertes del mundo, un equipo de balonmano fuerte que ganó medallas en los Campeonatos Europeos y Mundiales, un equipo de voleibol que llegó a la final del Campeonato Europeo tres veces desde 2015, ciclistas ganadores de medallas olímpicas y del Tour de Francia, y un número de héroes de los deportes de invierno, dominando especialmente las pruebas de salto de esquí.

Una nación deportiva como pocas, Eslovenia estará motivada para demostrar que su éxito en 2017 no fue solo una casualidad. Ese oro en Estambul sigue siendo su única medalla en la historia del EuroBasket, pero el consenso es que solo es cuestión de cuándo, no si, Eslovenia agregará más trofeos a su colección.