Pau Gasol, 81 partidos ACB en el Barcelona antes de volver de la NBA

por Xabier Sanmartin publicado en Opinión

Pau Gasol Sáez no es un nombre cualquiera, ni corresponde a un hombre cualquiera. Estamos ante el mejor jugador de la historia de nuestro baloncesto por eso mismo, el fichaje de Pau Gasol por el Barcelona es, desde ahora mismo, la noticia deportiva más importante de este recién nacido año 2021. Hoy rescatamos detalles de los 81 partidos que Pau disputó en la liga ACB durante su anterior etapa culé

1. Aquel 17 de enero de 1999, su debut ACB.
Pau Gasol va a jugar en 2021 con el número 16, camiseta que se vende ahora mismo en la web del Barça por 110 euros. En su primera época barcelonista ya luce ese mismo dorsal pero no siempre. Hijo del 6 de julio de 1989, sus 2.15 m y su gran movilidad ya indicaban que el futuro de aquel junior estaba en la NBA pero debía
esperar. En el curso 1998-1999 disputa 26 minutos repartidos en cuatro partidos, el de su debut tiene lugar el 17 de enero de 1999. Está medio minuto en la cancha del Cáceres, el inicio de una carrera indomable, donde él, ese día, lleva el 17. Fue todo un guiño del destino para que así no se olvidase jamás la fecha de su estreno liguero.

2. Segundo año: 15 veces titular con 19 años.
En su segunda temporada, ya en dinámica del primer equipo, acaba por disputar una media de 13 minutos. Así, sus 497 min. de la 1999-2000 se reparten en 38 encuentros, siendo titular 15 veces, la forma de un entrenador como Aíto García Reneses de explicar su confianza en el emergente alfil de su ajedrez blaugrana. Un pobre 60 % (45 de 74) de eficacia en los libres revela que Pau, como todo joven, debe superar todavía ciertos nervios.

3. Tope de valoración ante el Real Madrid.
Todos los topes como jugador de Gasol en la ACB corresponden al ejercicio de 2000-2001. Aíto, que seguía deslizando su teoría de que la NBA debía esperar, le coloca en el cinco inicial culé en 32 de 39 jornadas ligueras. Pau Gasol promedia casi 25 minutos (24,7) y da diez pasos hacia delante. Firma 27 puntos frente al Unicaja en Málaga, clava tres triples ante el Baskonia en el Palau, captura 11 rebotes en un derbi catalán en casa ante el Joventut (y pone 4 tapones) y da 4 asistencias al visitar la cancha del Real Madrid (logrando su tope de valoración, 37, ante el eterno rival)…

4. La NBA no puede esperar.
Pau Gasol acaba esa temporada con un 36,9 % de acierto en los triples (24 de 65), un 59% en los dobles (144 de 244), 5,8 rebotes, una asistencia, dos mates por día, y un mejorable porcentaje en los libre (64,9%) pero con exhibiciones tremendas. Una, vistiendo el 16, es la de la Copa del Rey de 2001, donde es elegido MVP tras promediar 18 puntos, 6,3 rebotes, tocando el cielo ante el demonio de su club, ese Real Madrid, al que hace un traje a medida con 25 puntos (anota 12 de sus 14 libres y reparte 3 asistencias), compartiendo el triunfo con compañeros como Karnisovas, Jasikevicius, Dueñas, De la Fuente, Nacho Rodríguez, Navarro o Savic

La NBA no puede esperar. El 27 de junio, Pau Gasol resulta elegido en Nueva York número 3 del draft de 2001, le reclama Atlanta Hawks para traspasarlo a los Memphis Grizzlies. Nace la leyenda, de ida, y hoy de vuelta. DISFRUTEMOS aunque sea a distancia.

Por Xabier Sanmartín Cuevas, periodista autor del libro “Aquellos Maravillosos Aros” [63 reportajes sobre grandes del baloncesto de los años 80 y 90 de ACB, NBA… más 63 opiniones invitadas], con segunda edición ampliada y revisada.

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