BIENVENIDOS AL CIRCO DE LOS PLAY-OFFS

por santiloro publicado en NBA

La temporada del año 2009-2010 abre su entrada al momento más álgido del año: los play-offs. El trofeo Larry O?Brien hace acto de presencia ante aquel osado que logre ganar a todos en su Conferencia y al mejor de la otra, y que mejor aperitivo para un aficionado de la NBA que desvelarle los secretos de las rondas de los play-offs.

La temporada del año 2009-2010 abre su entrada al momento más álgido del año: los play-offs. El trofeo Larry O?Brien hace acto de presencia ante aquel osado que logre ganar a todos en su Conferencia y al mejor de la otra, y que mejor aperitivo para un aficionado de la NBA que desvelarle los secretos de las rondas de los play-offs.

La temporada del año 2009-2010 abre su entrada al momento más álgido del año: los play-offs. El trofeo Larry O?Brien hace acto de presencia ante aquel osado que logre ganar a todos en su Conferencia y al mejor de la otra, y que mejor aperitivo para un aficionado de la NBA que desvelarle los secretos de las rondas de los play-offs.
La primera eliminatoria del Este se centra en un Cleveland-Chicago cuyas figuras centrales serán Derrick Rose pero sobre todo LeBron James. Es casi imposible que los Bulls se clasifiquen en la segunda ronda, pues los Cavaliers tienen un conjunto de grandes estrellas. LeBron, Antawn Jamison, Shaq, Ilgauskas?todo aquello que no sea tener en sus manos el premio Larry O?Brien es un fracaso. En el mejor de los casos los Cavaliers realizarán un ?sweep? la temporada pasada, pero ojo con los Bulls porque son de esos equipos que son capaces de ganar a cualquiera si Rose juega a un nivel sublime y el resto del equipo le acompaña. La previsión es un 4-0 porque los Cavs tienen la mejor plantilla junto a Lakers y Magic, pero esperemos que los Bulls nos sorprendan como contra Boston.
La segunda eliminatoria del Este está centrada en un cruce que puede ser espectacular. Orlando-Charlotte es el plato y aunque Dwight Howard les pasará la mano por la cara a los pívots de los Bobcats el dueto Gerald Wallace y Stephen Jackson entonados puede ser muy peligroso. Esta es la ocasión de Vince Carter de lucirse y de Rashard Lewis de recuperar su buen juego, ya que lleva unos partidos a nivel intermitente. En Charlotte esperan que Chandler mejore y deje de ser el de la temporada regular y que Tyrus Thomas les ayude. Aun así, los Magic tienen seguro pasar a segunda ronda, pero aquí los Bobcats tienen altas posibilidades de ganarle algún partido. La previsión es un 4-1.
Y vamos con Milwaukee-Atlanta. Los Bucks han sorprendido esta temporada regular y aún más al final, cuando han perdido a Bogut y Jennings y Salmons sobre todo han cargado el equipo a sus espaldas. No sabemos qué es lo que puede hacer el base rookie en play-offs, pero Salmons suele responder bien. Pero delante tienen a un trío demoledor como son Al Horford, Josh Smith y Joe Johnson, y si además tienen a Crawford en el estado en que está, muy difícil lo tienen los Bucks para pasar ronda sin su mejor pívot. La previsión es otro 4-1 a no ser que se lesione alguien vital en los Hawks o a no ser que Milwaukee juegue a nivel exquisito.
Y ojo porque esta eliminatoria es la más igualada. Miami-Boston. Wade vs. Boston. No se puede decir más y lo sabemos: Miami es un equipo mediocre sin Flash, y por mucho que tenga a Haslem y a Jermaine O?Neal Boston tiene mejor banquillo. Sin embargo, Wade ha demostrado que es capaz de lograr hazañas con su franquicia, y eso es algo que puede dar más de una sorpresa. Cuidado si Boston se duerme y también hay que echar ojo a tres jugadores de los Heat: Haslem, O?Neal y Beasley. Si los tres juegan bien y Wade juega al nivel de lo que fue el mejor jugador del mes de marzo, Miami puede ganar. Eso sí, Rondo es uno de los mejores bases y el líder del ahora ?Big Four? y Paul Pierce y Ray Allen han demostrado no estar acabados. Si Garnett recupera el nivel de juego de temporadas anteriores, Miami tendrá pocas posibilidades de ganar algún partido. La previsión es 4-3 a favor de Boston, ya que Miami está siendo un equipo muy peleón.
Vamos al salvaje Oeste, donde aquí sí, la igualdad es máxima. Entre Lakers y Utah hay cuatro victorias de diferencia y ningún equipo baja de las 50 victorias. Estas eliminatorias sí son realmente complicadas de prever por donde irán, y más si hay equipos que han ganado con facilidad a sus contrincantes.
Empecemos. Lo primero que se ve es una de las mejores eliminatorias. Lakers-Oklahoma. En los partidos que han jugado, Oklahoma siempre le ha puesto difíciles las cosas a los Lakers y Westbrook ha sido el culpable. La situación es clara: ninguno de los bases puede parar al sophomore. Sin embargo, la incógnita está en si Artest o no podrá parar a Durant o al menos hacer que meta 30 puntos con peores porcentajes. También se verá un duelo estelar: Kobe vs Durant, un apogeo de estrellas. Y en el interior, sólo Ibaka y Krstic pueden ofrecer algo de resistencia, pero Gasol y Bynum son duros. En el banquillo está Odom y poco más, mientras que los Thunder tienen a James Harden, Maynor e Ibaka. La eliminatoria será bastante igualada. 4-3 para Lakers, pues se le ve algo dormido como el año pasado contra Houston. Esperemos que sólo sea temporal.
Dallas-San Antonio es la eliminatoria más sangrienta de play-offs. Y me refiero a sangrienta porque ambos equipos tendrán que dejarse la piel si quieren pasar. San Antonio depende de Tim Duncan y de Ginobili, pero si Parker vuelve a su nivel de siempre Dallas puede empezar a temblar. En Dallas, todo está en manos de Caron Butler y de su omnipresente estrella Dirk Nowitzki. Recordemos que este cruce echa chispas y que cualquiera de los dos equipos puede ganar. 4-3 para Dallas sería el pronóstico ya que Parker no va a volver a su nivel habitual aún y porque Nowitzki está en mejor nivel que Duncan.
Portland-Phoenix es la eliminatoria de la incógnita. Amare y Nash las tienen todas consigo para ganar la ronda, pero Portland está muy enchufado y Camby en un gran momento de forma. Si Rudy mejora de cara a los play-offs y Camby, Alridge y algún jugador de banquillo como Jerryd Bayless o Martell Webster se lucen, podemos tener una eliminatoria disputada. Si en los Suns brilla el dúo y Jason Richardson se une a la fiesta, se acabaron las esperanzas para Portland. En cuanto al factor Roy, hemos de esperar a ver si no recae de su lesión, y lo mismo de LaMarcus Aldridge, pero Portland juega sin Robin Lopez y eso significa una bajada considerable en el rebote ofensivo. 4-2 para Phoenix, aunque si Roy vuelve sano y en forma que nadie dude que Portland puede pasar.
El último enfrentamiento es Denver-Utah. La lesión de Boozer será un auténtico quebradero de cabeza para Jerry Sloan, que además tienen a Okur y a Andrei Kirilenko renqueantes de lesiones. Si recaen, sentencia de eliminación para Utah. En Denver, todo depende de sus dos estrellas y de J.R.Smith, porque Nené y Chris Andersen suelen responder siempre. También se ha de ver el impacto de Kenyon Martin, que tras lesionarse provocó que Denver perdiera unos cuantos partidos fáciles. En teoría es una eliminatoria bastante igualada, y cualquier lesión puede decidir el curso de la eliminatoria. 4-3 para Denver, pero no sería extraño que Utah pasara.
Y hasta aquí la previsión de las eliminatorias. El redactor no se hace responsable de no acertar en las porras mentales que se hace. Lo que sí deberíamos hacer es ver los play-offs, que cada vez parecen ser más igualados, sobre todo en el Oeste.

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