Eurobasket 2015

FRANCIA RESPONDE PARA REEDITAR DUELO ANTE ESPAÑA (84-70)

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Sufrió en los minutos iniciales, pero acabó rompiendo. Con su abrumadora defensa, con su velocidad, con Parker, con Gobert… Francia se mete en semifinales, donde le espera España. Otra vez

Francia deja en el camino a Letonia (84-70), se asegura como mínimo el Preolímpico y se coloca ya en la lucha por las medallas del Eurobasket. Y ante España en semifinales. Ante su rival preferido, como en 2014 o 2013. Ante su rival más odiado, como en 2008, 2009, 2011 o 2012. La revancha de la revancha de la otra revancha, en esa rivalidad deportiva explotada hasta el extremo.

Francia tuvo problemas reales en el primer cuarto, ante una Letonia tan ordenada como peligrosa, recuperó a Tony Parker (18 puntos y 6 asistencias) en el segundo periodo y acabó por abrumar en el tercero. Sin brillo superlativo a lo largo del campeonato, Francia se coloca en la lucha por las medallas dejando patente en cuartos de final los atributos que la caracterizan: una capacidad defensiva capaz de desbordar al rival, velocidad, un Parker llamado a aparecer en los momentos decisivos, un Rudy Gobert (13 puntos y 6 rebotes) tan especialista como inconmensurable…

El partido se iniciaba con Gobert taponando el tiro de Rolands Freimanis, lo que podía ser la pauta de un dominio físico francés, que fue justo el contrario. Letonia jugó con Francia en el primer cuarto, interpretando a la perfección su defensa, anotando con balones interiores, con penetraciones que castigaban a Parker, con lanzamiento exterior… Así, empezaba con ventaja (5-10, minuto 4), que se neutralizaría cuando la pareja Diaw-Gobert marcaba la pauta ofensiva (ante el absoluto desacierto inicial de Tony Parker en el tiro de media distancia), hasta la ventaja francesa: 15-14.

Entonces regresó la facilidad letona para alcanzar el aro, con Janicenoks y Bertans como principales herramientas ofensivas, para endosarle a los galos un parcial de 0-9 (15-23) y anotarse el primer periodo (21-25).

Francia amagaba con abrumar defensivamente en el segundo cuarto; de hecho, recupera la ventaja (27-26, minuto 13), pero de pronto se volvía a derretir, con una nefasta selección ofensiva y ansias crecientes por resolver cuanto antes. En esa tesitura, el temple letón –y su acierto– volvía a consolidar su ventaja (27-32)

Pero apareció la estrella. Tony Parker venía firmando uno de sus más discretos campeonatos. Y su inicio de partido, con 0/4 en tiros, solo añadía más sentido a la resurrección que estaba por venir. En cuanto anotó el primero, llegaron 7 puntos en ataques consecutivos, para que Francia explotara y, con ella, todo el Lille Metropole, repleto de pequeñas banderas tricolores ondeando. Tras el tiempo muerto de Bagatskis, TP seguía interrumpiendo sus penetraciones un poco más allá de la larga distancia, encontrando su hábitat, que era a la vez el francés (40-36, antes del 40-38 con el que se llegó al descanso).

Hasta que, pese a tomar la buena decisión, aparece la interminable figura de Gobert, cuando el movimiento de balón ofensivo se topa con la extraordinaria longitud de brazos (y de ayudas) francesa, cuando Nando de Colo saca a Francia de los problemas en el lanzamiento exterior… Los anfitriones se escapan (47-38, minuto 24) sin que quepa debe en el casillero letón, que se ve obligada al tiempo muerto.

Francia terminaba de desperezarse con un contraataque –esa versión gala en velocidad, lugar natural de buena parte de sus jugadores– que culmina brutalmente Gobert, que acto seguido barre un balón del aro, mostrando en un compacto de segundos el potencial definitorio del interior de los Jazz (50-40).

Y Letonia, con toda la dignidad de la primera mitad, se veía fundida. Abrumada por la defensa francesa (56-43) y con las ideas decreciendo al mismo tiempo que las miradas empezaban a apuntar al suelo. 56-45 al final del tercer periodo.

El último era el de la comodidad francesa tras el trabajo hecho, hasta el 74-56 (minuto 38), con Vincent Collet rotando ya en lo más hondo de su plantilla. Francia, en el lugar previsto; Letonia, a por un Preolímpico que sabría sabiendo a éxito.

ESTADÍSTICAS OFICIALES

ACB.COM
Foto: FIBA Europe




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