Basketball Champions League

‘La Fiebre’ vuelve a Europa

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El Iberostar Tenerife regresa este martes a una competición continental, coincidiendo con su debut en la Basketball Champions League (BCL) de la FIBA, casi 30 años después. La de este curso no será la primera experiencia de la familia canarista en Europa. Los antecedentes hablan de dos participaciones anteriores repartidas en tres eliminatorias en la extinta Copa Korac

La primera, en la temporada 77-78, con el conjunto insular siendo aún equipo de la Segunda División de antaño (actual LEB I) y con el SSV Hagen alemán como rival; y otras dos rondas, ya en la campaña 88-89, contra el Birmingham Bullets inglés y el Malinas belga. La hemeroteca guarda múltiples anécdotas de aquellos primeros duelos europeos de la Fiebre Amarilla.

El debut.- El bautizo continental del equipo aurinegro se produjo casi de manera casual, cuando el entonces denominado Canarias Caja Rural aceptó una invitación para competir en la Korac ante la renuncia de la mayoría de equipos de la División de Honor española. Sólo el Joventut jugó aquel torneo en lo que a los clubes de élite españoles se refería. El resto de plazas las ocuparon el citado Canarias, el Helios Zaragoza y el Askatuak de Essie Hollis, entonces inquilinos de la segunda categoría en importancia del baloncesto español.

Un impulso.- El Padre Adán ejercía de presidente del conjunto canarista, con Pepe Cabrera al frente del primer equipo. Artífice una década antes de los años gloriosos del RC Náutico en la División de Honor, el técnico palmero intentaba ascender a los aurinegros a la élite por primera vez en su historia. Tras varias promociones fallidas, el Canarias Caja Rural, instalado en el Colegio Luther King desde hacía apenas un par de años, aceptó el reto de la Korac para darle un espaldarazo a su proyecto.

El primer rival.- Corría el mes de noviembre del 77 y el adversario de turno fue el SSV Hagen, un equipo alemán de media tabla que tres años antes había ganado la Bundesliga. Originario de una ciudad industrial, en pleno corazón del valle del Rurh, el Hagen contaba con varios internacionales alemanes en sus filas, así como con el pívot yugoslavo Zarko Knezevic, campeón de Europa con su selección en el Eurobasket de Barcelona 73 y plata en el Mundial del 74; y el estadounidense Frank DiLeo, actual scouter de los 76ers de la NBA y hermano del que fuera también entrenador y manager general de la franquicia de Filadelfia, Tony DiLeo.

Los partidos.- Formado íntegramente por jugadores nacionales, todos canarios menos uno, el Canarias cayó en la ida (88-67) celebrada en el Ischelandhalle, pabellón luego reformado y convertido en el Enervie Arena, actual cancha de los Phoenik Hagen. La vuelta, disputada en la Isla, fue el primer partido televisado en directo por RTVE en Canarias desde el Colegio Luther King. Los pupilos de Pepe Cabrera perdieron por 92-110, siendo Ventura de la Rosa (24 puntos), De las Casas (19) y Eduardo Aciego (16), los mejores anotadores de un equipo, el aurinegro, donde también militaban Díaz, Barrera, Fajardo, Esquivel, Camacho, José Manuel y Javier Hernández.

El reencuentro.- Hubo que esperar un lustro para que el Canarias jugara por fin en División de Honor y más de una década para que la familia aurinegra volviera a disfrutar de la Copa Korac. Ocurrió en la temporada 88-89, fruto del sexto puesto conseguido el curso anterior, y el grupo que entonces dirigía José Carlos Hernández Rizo, pasó incluso a la segunda ronda, tras eliminar al Birmingham Bullets en la primera: 84-96 en la ida y 96-72, en el Ríos Tejera, con Salva Díez (23 puntos), Bingenheimer (17), Matías Marrero (12) y Nimphius (11), entre los destacados.

El último cruce.- El entonces llamado CajaCanarias caería luego en la siguiente eliminatoria ante el Malinas belga, tras ganar por 81-72 en la ida celebrada en el Juan Ríos Tejera y perder en la vuelta por 97-84, en un partido rocambolesco, donde los aurinegros concluyeron jugando con solo tres hombres en pista, por acumulación de eliminados. Amén de los ya citados, también formaban parte del plantel tinerfeño José Carlos Cabrera, Germán González, Pepón Artiles y Antonio Campoamor; mientras que en el Malinas militaba un joven Eric Struelens, años más tarde jugador del Real Madrid.

Nota de prensa Iberostar Tenerife




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