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PBA: MERALCO JUGARÁ LAS PRIMERAS SEMIFINALES DE SU HISTORIA.

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en Asia-Africa LIGAS EXTRANJERAS Noticias

Por: David Pérez Camarena (@davidpcamarena)

En sólo tres días se ha completado la primera ronda de los play-offs de la Commissioner’s Cup 2015 de la PBA ya que todas las series se han resuelto por la vía rápida. Meralco Bolts ha hecho historia ya que por primera vez en la historia de la franquicia jugarán unas semifinales de un torneo PBA después de eliminar a NLEX Road Warriors mientras que en las demás series no hubo lugar a la sorpresa con Talk’n Text Tropang Texters, Rain Or Shine Elasto Painters y el actual campeón Purefoods Star Hotshots también clasificados para las semifinales.

Comenzamos con las series a “doble o nada” que se jugaron el sábado en el Mall Of Asia Arena, con Talk’n Text Tropang Texters y Barako Bull Energy abriendo la jornada. Y el partido duró casi 4 minutos, cuando Ivan Johnson y Jayson Castro desarbolaron la defensa de Barako Bull y pasaron de 12-8 a 43-19 a 1:14 de acabar los primeros 12 minutos, a los que se llegó con un escandaloso 45-23, récord de anotación en un cuarto en los últimos 9 torneos (desde los 46 de Air21 Express en el tercer cuarto del tercer partido de cuartos de final de la Commissioner’s Cup de 2011 que ganaron 97-94 a Alaska Aces). No fue el único récord que lograron los Texters, ya que la racha anotadora siguió en el segundo cuarto, llegando al descanso con un claro 75-44 con 30 puntos de Ivan Johnson que dejaron el partido sin historia en la segunda mitad ya que Talk’n Text se llevó la victoria por un contundente 127-97 y se mete en semifinales con el triunfo más holgado registrado en el Mall Of Asia Arena.

Ivan Johnson acabó el partido con 35 puntos (6 de 11 en triples), 15 rebotes y 3 tapones, secundado por Jayson Castro con 18 puntos (4 de 5 en triples), 7 asistencias y 3 robos y Ranidel de Ocampo con 16 puntos y 8 rebotes. En Barako Bull dieron la talla Solomon Alabi (23 puntos y 17 rebotes) y J.C. Intal (22 puntos con 4 de 8 en triples y 5 rebotes).

El segundo partido del sábado entre Rain Or Shine Elasto Painters y Barangay Ginebra San Miguel fue todo lo contrario que el partido anterior, mucha igualdad y con los Kings dispuestos a forzar el segundo partido de la mano de un espectacular Greg Slaughter, que junto a Josh Urbiztondo mantuvieron a Barangay Ginebra San Miguel por delante en el tercer cuarto. Los Painters subieron la intensidad defensiva en el último cuarto y liderados por el pívot Raymond Almazán (12 puntos en el último cuarto) se adelantaron 90-87 con dos triples de Jeff Chan y otro del propio Almazán al que sumó un mate tras rebote ofensivo. Los Kings respondieron con dos canastas consecutivas y tuvieron la oportunidad de cerrar el partido

pero Jeff Chan le robó el balón a Michael Dunigan y anotó a 4 segundos y 9 décimas del final el definitivo 92-91 ya que JayJay Helterbrand no pudo lanzar un tiro cómodo para ganar el partido ante la defensa de Gabe Norwood.

Wayne Chism (17 puntos, 16 rebotes y 5 robos), Raymond Almazán (17 puntos y 5 rebotes) y Jeff Chan (17 puntos y 3 robos) fueron el trío clave de la victoria de los Painters, mientras que en Barangay Ginebra el mejor fue Greg Slaughter con 26 puntos, 16 rebotes y 3 tapones antes de declarar a la prensa que está cansado de perder en cuartos de final, y recibió el apoyo de Mark Caguioa con 14 puntos y 6 rebotes y Japeth Aguilar con 14 puntos y 9 rebotes.

Pasamos a las series que se jugaron al mejor de tres partidos que se jugaron el viernes y el domingo en el Smart Araneta Coliseum. NLEX Road Warriors y Meralco Bolts jugaron la serie a priori más igualada ya que ambos equipos acabaron la liguilla con el mismo balance. Los Bolts se llevaron el primer partido por 82-97, gracias a los triples de Mark Macapagal (5 de 10 para 22 puntos) y el trabajo por dentro de Josh Davis (16 puntos, 21 rebotes y 2 robos). En los Road Warriors los mejores fueron Al Thornton con 23 puntos y 11 rebotes y Mark Cardona con 17 puntos y 6 rebotes.

El segundo partido parecía ir camino del 1-1 cuando los Road Warriors se pusieron con 20 puntos de ventaja en el tercer cuarto (46-66), pero una gran defensa de equipo (NLEX anotó sólo dos puntos en los últimos 6 minutos del último cuarto) y liderados en ataque por Josh Davis en el tercer cuarto y Gary David en el cuarto periodo lograron igualar el partido a 82 al final de los 48 minutos. En la prórroga Meralco mantuvo el ritmo y cerró la serie por 91-85 con 31 puntos (18 entre el último cuarto y la prórroga) con 5 de 12 en triples de Gary David, 25 puntos y 22 rebotes de Josh Davis y 17 puntos de Reynel Hugnatan, mientras que en NLEX el americano Al Thornton se despidió con 32 puntos y 11 rebotes, aunque los únicos filipinos en dobles dígitos fueron “Pamboy” Raymundo y Jonas Villanueva con 12 puntos cada uno y Asi Taulava con 10 puntos y 7 rebotes.

Y cerramos con la serie entre Purefoods Star Hotshots y Alaska Aces. Los actuales campeones dejaron muy claro en el primer partido que quieren quitarse la espina de la Philippine Cup y revalidar el título que defienden, dejando a los Aces en ridículo en el primer cuarto que acabó con un 31-7 que dejó el resto del partido en un mero trámite para el equipo que entrena Tim Cone, que puso el 1-0 con un brutal 120-86 con 20 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias y 2 tapones de Denzel Bowles, 18 puntos de James Yap y 10 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias de Joe Devance. En Alaska Milk sólo se salvó el americano Damion James con 21 puntos y 10 rebotes.

Tampoco tuvieron problemas los jugadores de Purefoods en el segundo partido, llegando a dominar por 20 puntos (55-75) en el tercer cuarto, a pesar del intento de remontada de Alaska Aces que a dos minutos del final se puso a 4 puntos (84-88). Marc Pingris y Alex Mallari se encargaron de sellar el billete para semifinales con otra victoria por 89-96 con 32 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias y 4 tapones de Denzel Bowles y 16 puntos de Joe Devance. En Alaska Aces destacaron R.J. Jazul con 22 puntos, Damion James con 21 puntos, 11 rebotes, 6 asistencias y 3 tapones y Calvin Abueva con 14 puntos y 11 rebotes.

Las semifinales al mejor de 5 partidos se jugarán íntegramente en el Smart Araneta Coliseum y los emparejamientos serán Rain Or Shine – Meralco (31 de Marzo y 5 y 7 de Abril, y si hiciera falta,  10 y 12 de Abril) y Talk’n Text – Purefoods Star (1, 6 y 9 de Abril, y si hiciera falta, 11 y 13 de Abril).

Fuentes: PBA.ph, InterAKTV, Twitter oficial de Fidel Mangonon, Vídeos cortesía de PBA Liga ng Bayan.

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